Azay-le-Rideau, le monde en chantier d’un joyau de la Renaissance

Le domaine, fleuron des châteaux de la Loire, fait l’objet d’un vaste chantier de rénovation entrepris par le Centre des monuments nationaux. Toitures, charpentes, tout est refait à l’identique selon les méthodes originelles que les visiteurs peuvent aussi découvrir.

Le château d\'Azay-le-Rideau enveloppé pour travaux
Le château d'Azay-le-Rideau enveloppé pour travaux (France 2 )
Reportage : I. Sabourault, I. Baechler et V. Piffeteau

Le château d’Azay-le-Rideau, en Indre-et-Loire, l'un des plus connus des châteaux de la Loire, est bâti sur une île de l’Indre qu’il franchit d’une rive à l’autre.

Terminé en 1523, il a été commandité par Gilles Berthelot, trésorier de François 1er qui a voulu y associer les innovations architecturales italiennes et l’art de bâtir à la française. Mais François 1er n’y séjournera pas. Il faudra attendre près de cent ans pour qu’un roi y prenne ses quartiers : ce sera Louis XIII en 1619.
François 1er a fait bâtir ce château où il ne séjourna jamais
François 1er a fait bâtir ce château où il ne séjourna jamais (France 2 )

Sur le chantier de restauration, ouvert au public, les visiteurs peuvent découvrir la charpente réalisée à partir de chênes vieux de 500 ans. François 1er avait autorisé Gilles Berthelot à "couper tous les arbres dont il pourrait avoir besoin dans les forêts avoisinantes".
La charpente du château
La charpente du château (France 2 )

On peut également voir le travail de la pierre "à l’ancienne". Le tuffeau, dont est fait ce château, ce calcaire très tendre de la Loire, ne supporte pas la pollution et se décompose. Mais le chantier le plus imposant est celui de la toiture : 1887 m² d’ardoises à remplacer.
1887 m² d\'ardoises à remplacer
1887 m² d'ardoises à remplacer (France 2 )

Les travaux doivent durer 34 mois, ils seront suivis en 2017 de la rénovation de la deuxième moitié du château. Le château d’Azay-le-Rideau accueille chaque année 300.000 visiteurs.
Une vue plus \"classique\" du château d\'Azay-le-Rideau (Indre-et-Loire)
Une vue plus "classique" du château d'Azay-le-Rideau (Indre-et-Loire) (France 2 )