Avec ses amoureux dans les airs, Venise donne le coup d'envoi de son carnaval sur le thème de l'amour

Samedi soir à Venise, pour le coup d'envoi du Carnaval 2020, deux acrobates se sont étreints dans les airs comme des amoureux sous une nuée de ballons de baudruche roses.

Des artistes, figurant deux amoureux, se sont étreints dans les airs, tourbillonnant sous une nuée de ballons de baudruche roses, samedi 8 février 2020 à l\'ouverture du Carnaval de Venise placé cette année sous le signe de l\'amour.
Des artistes, figurant deux amoureux, se sont étreints dans les airs, tourbillonnant sous une nuée de ballons de baudruche roses, samedi 8 février 2020 à l'ouverture du Carnaval de Venise placé cette année sous le signe de l'amour. (VINCENZO PINTO / AFP)

Jadis les chants d'amour des gondoliers de Venise, les barcaroles, inspirèrent des artistes de toute l'Europe. La cité des Doges, remise des inondations de novembre, a choisi l'amour comme fil conducteur du coup d'envoi de son Carnaval, prévu pour durer jusqu'au 25 février. 

Défilé sur l'eau et mystérieuse bulle de verre

Samedi soir, c'est une foule dense de touristes qui a envahi les quais du canal de Cannaregio, pour un prélude au Carnaval, défilé sur l'eau et acrobaties dans les airs. Dimanche, la fête vénitienne se poursuivait avec un autre cortège aquatique.

Des artistes jonglent à l\'ouverture du carnaval de Venise sur le Canal du Cannaregio, samedi 8 février 2020.
Des artistes jonglent à l'ouverture du carnaval de Venise sur le Canal du Cannaregio, samedi 8 février 2020. (VINCENZO PINTO / AFP)

Cette année "l'amour" l'a emporté pour le spectacle inaugural sur une musique souvent rythmée et en anglais, quelque peu éloignée des barcaroles qui inspirèrent Franz Liszt ou encore Wagner. Samedi soir, deux amoureux se sont étreints dans les airs, tourbillonnant sous une nuée de ballons de baudruche roses.

Une femme mystérieuse, prisonnière d'une bulle de verre, a glissé sur l'eau. Sur d'autres embarcations, un colosse masqué a jonglé avec un cerceau enflammé et une femme juchée sur un cheval stylisé a fait tournoyer son ombrelle en feu.

Une femme mystérieuse, prisonnière d\'une bulle de verre, a glissé sur l\'eau samedi 8 février au soir, lors du coup d\'envoi du Carnaval de Venise 2020.
Une femme mystérieuse, prisonnière d'une bulle de verre, a glissé sur l'eau samedi 8 février au soir, lors du coup d'envoi du Carnaval de Venise 2020. (VINCENZO PINTO / AFP)

Les touristes ne voient pas trace de la dramatique "acqua alta"

Créé à Venise en 1162 au lendemain d'une victoire militaire, le Carnaval était tombé en désuétude pendant des décennies avant d'être remis au goût du jour par la municipalité en 1980. "Merci à tous ceux qui veulent nous aider, à tous ceux qui nous aiment, le thème de l'amour c'est celui que l'on apprend toujours après les grandes tragédies", a lancé le maire de Venise, Luigi Brugnaro, avant le spectacle.  

En novembre, une série inédite de marées hautes ("acqua alta") avait inondé maisons et musées, endommageant aussi une cinquantaine d'églises de ce joyau du patrimoine mondial.

Dans la foule, Mark, un touriste de Nouvelle-Zélande, juge que la ville "s'est bien remise". Il a cherché en vain des marques montrant jusqu'où l'eau avait envahi la ville. "On n'a rien vu, Venise s'est clairement rétablie de manière fantastique, c'est une ville incroyable".

Un ou une fêtarde masqué.e regarde depuis un ferry sur le Grand Canal à l\'ouverture du Carnaval de Venise, samedi 8 février 2020.
Un ou une fêtarde masqué.e regarde depuis un ferry sur le Grand Canal à l'ouverture du Carnaval de Venise, samedi 8 février 2020. (VINCENZO PINTO / AFP)

L'épidémie de coronavirus n'arrange pas les affaires

Mais Michela, une habitante de Vénétie, s'inquiète des déplacements entravés par les mesures de précaution entourant l'épidémie du nouveau coronavirus. "Venise a tellement souffert à cause de l'acqua alta, et maintenant le virus...vraiment nous n'avions pas besoin de ça!", glisse-t-elle. Selon Radio France, cette année les réservations ont chuté dans les hôtels par peur des inondations et du coronavirus. 

Les festivités du carnaval permettent habituellement à la Cité des Doges de s'animer durant quinze jours à une période de l'année plutôt morne, rythmée surtout par des soirées masquées et costumées. Chaque jour, des "concours du plus beau costume" sont organisés place Saint Marc. La ville accueille chaque année plus de 3 millions de visiteurs du monde entier pour cet événement, pour un total d'environ 30 millions par an.