Italie : un grand char de cérémonie datant de l'époque romaine a été découvert près du site archéologique de Pompéi

Il comporte notamment des décorations en bronze et en étain, ainsi que des éléments en fer. Ce véhicule était utilisé pour les processions et les parades, et non pas dans la vie quotidienne.

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Un grand char de cérémonie a été découvert à quelques centaines de mètres au nord du parc archéologique de Pompéi (Italie). (POMPEI ARCHAEOLOGICAL PARK / VIA AFP)

Il est resté garé au même endroit pendant près de 2000 ans, mais aucune amende n'avait été dressée. Le parc archéologique de Pompéi a annoncé, samedi 27 février, la découverte d'un grand char de cérémonie, qualifiée d'"extraordinaire pour la connaissance du monde antique". Cette voiture à quatre roues a été retrouvée dans un excellent état à Civita Giuliana, un quartier qui se trouve à quelques centaines de mètres au nord du célèbre site culturel italien. Elle présente notamment des "éléments en fer, de belles décorations en bronze et en étain, des restes de bois minéralisés" ainsi que "des empreintes d'éléments organiques", des cordes aux restes de décorations végétales. 

Un détail du char de cérémonie découvert dans le quartier Civita Giuliana proche du site archéologique de Pompéi (Italie). (PARC ARCHEOLOGIQUE DE POMPEI / VIA AFP)

Le char a été découvert dans un porche devant une écurie où, déjà en 2018, les restes de trois équidés, dont un cheval attelé, avaient été trouvés, précise le communiqué. Cette découverte a été faite à Civita Giuliana, un quartier situé à quelques centaines de mètres au nord du parc archéologique de Pompéi. Des fouilles sont menées dans le cadre de la lutte contre les pilleurs de tombes, particulièrement actifs dans cette zone de l'Italie, pleine de trésors archéologiques encore à découvrir.

"Pompéi continue de nous émerveiller avec ses découvertes et ce sera comme ça pendant de nombreuses années, avec encore 20 hectares devant être fouillés", a déclaré le ministre de la Culture Dario Franceschini, cité dans un communiqué (en italien). "Dans le passé nous avons trouvé à Pompéi des véhicules de transport (...) ou deux chars (...) mais rien de semblable au char de Civita Giuliana", s'est réjoui le directeur sortant du parc archéologique, Massimo Osanna, également cité. Il s'agit d'un char de cérémonie utilisé "pour accompagner les moments de fête de la communauté, les parades et processions", a ajouté l'expert. 

Ce char servait aux parades et aux processions. Il a été découvert dans un porche devant une écurie. (PARC ARCHEOLOGIQUE DE POMPEI / VIA AFP)

Comme la plupart des sites culturels italiens, Pompéi, ensevelie par l'éruption du Vésuve en 79 après J. C., est resté fermé ces derniers mois à cause de la pandémie de Covid-19 et n'a rouvert que le 18 janvier. En 2019, le site avait accueilli plus de 3,9 millions de visiteurs, soit le troisième site le plus visité d'Italie après le Colisée de Rome et le musée des Offices de Florence.

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