Le festival anniversaire des 50 ans de Woodstock annulé

Les manques de financements et les changements de lieu ont eu raison du concert géant, qui devait se tenir du 16 au 18 août.

Vue aérienne du public de Woodstock en le 16 août 1969.
Vue aérienne du public de Woodstock en le 16 août 1969. (MARTY LEDERHANDLER/AP/SIPA / AP)

Le grand concert anniversaire du festival de Woodstock a été annulé, a annoncé mercredi l'un des coorganisateurs de l'événement, après une multitude de rebondissements rocambolesques, entre défections et changements de lieu. "Nous sommes tristes qu'une série de revers imprévus ait rendu impossible d'organiser le festival que nous avions imaginé", a déclaré, dans un communiqué, Michael Lang, qui était déjà de l'aventure du premier Woodstock.

Un lieu sous-dimensionné

Le 25 juillet, les organisateurs avaient annoncé un nouveau lieu, le Merriweather Pavilion, à Columbia, dans le Maryland aux États-Unis, après s'être vu refuser à plusieurs reprises l'autorisation d'installer l'événement à Vernon, dans le nord de l'État de New York. L'organisation en charge du festival du cinquantenaire, qui devait se tenir du 16 au 18 août, avait initialement choisi Watkins Glen, dans l'ouest de l'État de New York. Le lieu se situait à environ 230 km du site d'origine, situé à Bethel, dans le quart sud-est de l'État.

Le public du festival de Woodstock en août 1969.
Le public du festival de Woodstock en août 1969. (REX FEATURES/SIPA / MOV)

Mais le lieu choisi semblait sous-dimensionné par rapport aux ambitions du festival, qui annonçait 150.000 spectateurs quand la société de production prestataire affirmait qu'il était impossible de viser plus de 65.000. L'organisation n'a, par ailleurs, jamais pu obtenir le permis nécessaire à la tenue du festival sur cet ancien circuit de Formule 1, dont les propriétaires ont fini par demander l'annulation du contrat.

Perte de 18 millions de dollars de financement

Outre la longue incertitude autour du lieu, l'équipe a également connu des difficultés de financement. Principal partenaire financier du projet, Amplifi Live, filiale du groupe japonais Dentsu, s'était retiré du projet, emportant avec lui les 18 millions de dollars qu'il y avait initialement investi. Superfly, la société de production prestataire  s'était elle aussi désengagée, s'interrogeant sur la faisabilité du projet.

Avant cette annulation définitive, l'incertitude planait sur la participation des artistes annoncés plus tôt cette année, notamment Jay-Z, Miley Cyrus ou Santana. Michael Lang a expliqué mercredi que l'organisation avait libéré tous les artistes de leurs obligations contractuelles, "afin que toute participation de leur part soit volontaire".

Désistements d'artistes

Nombre d'entre eux ont alors indiqué aux producteurs qu'ils renonçaient, a-t-il ajouté, précisant que tous avaient été payés d'avance. Âme du festival originel, Michael Lang les a incités a reverser 10% de leur cachet à HeadCount, une association citoyenne et musicale, ou à d'autres oeuvres de leur choix.

Pour le premier Woodstock, du 15 au 18 août 1969, environ un demi-million de personnes avaient fait le déplacement pour ce qui reste, un demi-siècle plus tard, l'événement culturel le plus marquant de la culture hippie des années 60 et 70.