La mort de Peter Tork, membre emblématique des Monkees

Le clavier et bassiste du quatuor pop américain The Monkees, Peter Tork, est décédé jeudi à l'âge de 77 ans, a annoncé sur sa page Facebook le groupe ancêtre des boys bands.

Les Monkees, avec de gauche à droite Peter Tork, Mike Nesmith, Davy Jones, Micky Dolens, à New York le 6 juillet 1967
Les Monkees, avec de gauche à droite Peter Tork, Mike Nesmith, Davy Jones, Micky Dolens, à New York le 6 juillet 1967 (Ray Howard / AP / Sipa)
Les causes du décès n'ont pas été précisées, mais Peter Tork souffrait depuis 2009 d'un cancer des glandes salivaires. "Notre Peter bien-aimé s'est éteint paisiblement aujourd'hui", a écrit le groupe sur sa page Facebook. "Son talent, son charme et son humour étaient indéniables et il a eu l'honneur rare d'offrir de la joie et de la musique à plusieurs générations."


À l'origine, une série à succès, puis des chansons bien réelles

Né le 13 février 1942 à Washington, Peter Tork avait été recruté initialement en 1965 par deux producteurs qui voulaient créer une série télévisée construite sur un groupe fictif, les Monkees, et capitaliser sur l'immense succès des Beatles. La série, diffusée sur la chaîne NBC, allait connaître le succès, de même que les titres, bien réels, écrits pour les Monkees.

En l'espace d'un peu plus d'un an, le groupe atteignait trois fois le sommet des ventes de disques aux Etats-Unis, notamment avec le morceau "I'm A Believer", devenu un tube mondial.
Le quatuor était précurseur des boys bands, composés de jeunes gens qui ne jouaient pas de leurs propres instruments, même s'ils étaient bien musiciens. La série glanera deux Emmy Awards, mais disparaîtra après deux saisons seulement.

Peter Tork sera le premier à quitter le groupe, en 1969, deux ans avant la fin officielle des Monkees, qui se reformeront néanmoins en 1986 et joueront plusieurs fois ensemble par la suite. Sur scène, le multi-instrumentiste montrera qu'il était un musicien de talent, aguerri dans le milieu artistique de Greenwich Village, à New York, avant de rejoindre les Monkees.
Outre la basse et les claviers, Peter Tork maîtrisait également la guitare, le banjo et l'orgue. En 2012, il avait rejoint le groupe pour une tournée célébrant le 45e anniversaire de l'album "Headquarters", et en hommage au chanteur Davy Jones, disparu peu de temps plus tôt.