Elton John chante à la Maison Blanche et reçoit une décoration des mains de Joe Biden

Le rocker britannique de 75 ans a chanté durant une quarantaine de minutes à la Maison Blanche, n'hésitant pas à faire de l'humour et à reprendre des chansons très appréciées... par l'ancien hôte des lieux, Donald Trump.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Jill Biden, Elton John et Joe Biden le 23 septembre 2022 à la Maison Blanche, où le chanteur britannique a été décoré par le président américain (SUSAN WALSH / AP / SIPA / SIPA)

Donald Trump l'appréciait beaucoup, mais c'est son successeur Joe Biden qui l'a invité à la Maison blanche et lui a rendu hommage. Elton John a vécu une soirée mémorable, vendredi 23 septembre à Washington. Le président des États-Unis l'a assuré avant le tour de chant de son hôte : la musique du rocker britannique "a changé nos vies".

Jouer à la Maison Blanche, "la cerise sur le gâteau"

"Quel taudis ici !", a plaisanté de son côté, bien moins solennel, Sir Elton John, costume noir scintillant et lunettes aux verres orangés, en se mettant au piano. Derrière lui, la résidence du président américain tout illuminée, et une fanfare militaire en grande tenue. Jouer dans ce décor est "la cerise sur le gâteau", a-t-il ensuite dit avant d'entonner Your Song, ballade incontournable de son répertoire, son premier grand succès international.

Sous une immense tente transparente dressée dans les jardins du 1600 Pennsylvania Avenue, l'exécutif américain avait convié quelque 2000 invités : des activistes, en particulier des militants des droits des personnes LGBTQ+, le personnel soignant, des enseignants... Dans l'assistance, selon la Maison Blanche, étaient présentes la lauréate du Prix Nobel de la Paix Malala Yousafzai, ou encore l'ancienne championne de tennis et militante Billie Jean King.

Le chanteur a rappelé son engagement dans la lutte contre le Sida et remercié l'Amérique pour l'aide apportée dans ce combat. Il a fait rire le public en rapportant un échange avec George W. Bush - dont l'épouse Laura Bush était présente. L'ancien président lui aurait demandé, en termes colorés, de l'aider à convaincre la France de donner plus d'argent pour la lutte contre le Sida : "Get the French to give more fucking money."

Une set-list aux échos politiques

La soirée de vendredi consistait, selon la Maison Blanche, à "célébrer le pouvoir unificateur de la musique". Mais comme à Washington tout est toujours politique, quand il a entonné Rocket Man, l'un de ses innombrables tubes, il était difficile de ne pas penser à l'ancien président républicain. C'est ainsi que Donald Trump avait surnommé le dictateur nord-coréen Kim Jong Un. Le républicain avait pour habitude de passer des chansons d'Elton John pendant ses meetings, en particulier Tiny Dancer, autre tube que l'artiste a interprété vendredi soir (et qu'il a revisité récemment avec Britney Spears).



Le Britannique, qui à 75 ans effectue une grande tournée aux États-Unis, a remercié Joe Biden pour son invitation mais aussi loué l'ancien président George W. Bush. "J'aimerais juste que l'Amérique soit davantage capable de dépasser les clivages partisans", a-t-il dit. Avant de reprendre son concert d'une quarantaine de minutes, conclu avec un autre succès planétaire, I Am Still Standing.

Joe Biden a pour finir remis à l'artiste la National Humanities Medal. "Je ne suis jamais sidéré, mais là je suis sidéré", a commenté Elton John, fort ému, en recevant sa décoration.


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