Camilla Williams, première diva d'opéra noire, meurt à 92 ans

Camilla Williams, la première femme noire à avoir intégré une importante compagnie d'opéra aux Etats-Unis, est morte à l'âge de 92 ans. Elle avait abandonné la scène en 1971.

Camilla Williams
Camilla Williams (DR)

"Je peux vous confirmer qu'elle est morte chez elle suite aux complications de son cancer", a déclaré à Alan Barker, un porte-parole de l'Ecole de m usique Jacobs de l'Université d'Indiana, où la diva a enseigné pendant vingt ans.

Née en Virginie (est des Etats-Unis), Camilla Williams a commencé à chanter dans des églises quand elle était enfant avant de prendre des cours et de devenir soliste dans le cadre de l'Orchestre de Philadelphie. Sa légende est née quand elle a interprété le rôle-titre de Madame Butterfly avec le New York City Opera en 1946. Elle a commencé sa carrière internationale en 1950. En 1963, elle a chanté lors du célèbre rassemblement dans la capitale américaine au cours duquel le docteur Martin Luther King a prononcé son discours "I Have a Dream".

Elle est aussi devenue une ambassadrice culturelle, invitée par le président Dwight Eisenhower à se produire devant le prince héritier du Japon en 1960, et prenant part à des tournées dans le monde entier à la demande du département d'Etat américain.