Le pionnier du hip-hop Grandmaster Flash reçoit le Polar Music Prize

Le DJ Grandmaster Flash, l'un des pionniers du rap américain, est devenu mercredi le premier artiste de hip-hop à remporter le Polar Music Prize, souvent surnommé le Nobel de la musique. Le prix a aussi distingué cette année la violoniste allemande Anne-Sophie Mutter et la fondation américaine Playing for Change.

Grandmaster Flash \"on the wheels of steel\" à Londres en 2014.
Grandmaster Flash "on the wheels of steel" à Londres en 2014. (Andy Sheppard/Redferns via Getty Images)
Grandmaster Flash, de son vrai nom Joseph Saddler et aujourd'hui âgé de 60 ans, est le premier représentant du hip-hop à se voir décerner le Polar Music Prize. Initiateur avec quelques autres de l'art du scratch et du remix qu'il a élevés au rang d'art, il avait formé dans les années 1970 avec cinq rappeurs, dans le quartier new-yorkais du Bronx, un groupe considéré comme pionnier du rap : Grandmaster Flash and the Furious Five. 
 
Son morceau culte "The Message", sorti en 1982, a été placé au 51e rang du classement des 500 meilleures chansons de l'histoire établi par le magazine Rolling Stone. Ce morceau est le premier tube de l'histoire du rap à avoir dépeint sans concession les dures conditions de vie dans les ghettos new-yorkais du début des années 1980, à une époque où le hip-hop était simplement une musique festive de soirée.

Grandmaster Flash avait déjà fait entrer le rap au Rock'n Roll Hall of Fame

"Grandmaster Flash est un expert et un virtuose qui a démontré que les platines et les tables de mixage pouvaient être des instruments de musique", a observé le jury. "Ses aventures aux platines - ses "Adventures on the Wheels of Steel" (le premier morceau de scratch en 1981, NDLR) - ont changé le cours de la musique populaire."
 
Grandmaster Flash and the Furious Five a été en 2007 le premier groupe de rap à entrer au prestigieux Rock'n Roll Hall of Fame.
 
Recevoir le Polar Music Prize est "un tel honneur, parce que très souvent dans notre culture ce que nous faisons en tant que DJ est négligé", s'est félicité Grandmaster Flash dans un communiqué.

Playing for Change récompensé pour son action d'éducation musicale

Parallèlement, Playing for Change a été distingué pour son action d'éducation musicale et artistique auprès des enfants défavorisés dans le monde.
 
Avec 15 écoles de musique ou programmes d'enseignement musical dans le monde, ce mouvement a "eu un impact sur la vie de plus de 15.000 enfants et des communautés qui les entourent", a souligné le jury. Playing For Change "montre comment la musique peut servir à inspirer, construire des ponts entre les personnes, créer un changement positif et les conditions de la paix".
 
Anne-Sophie Mutter, quatre fois distinguée par un Grammy Award, a également été récompensée. "Depuis plus de 40 ans, la violoniste allemande a transporté le public dans le monde entier grâce à sa virtuosité et son étonnante clarté", a noté le jury.
 
"Avec son Stradivarius sous le menton, Anne-Sophie Mutter ne se contente pas d'être une musicienne passionnée et qui prend des risques, c'est également une conteuse d'histoires." La musicienne anime aussi deux organisations de soutien aux jeunes musiciens.

Un prix pour "briser les frontières musicales"

Le Polar Music Prize a été créé en 1989 par le défunt Stig Anderson, connu pour avoir été le manager du groupe suédois ABBA. Il récompense tous les ans deux ou trois lauréats.

Les artistes qui viennent d'être récompensés recevront chacun un million de couronnes suédoises (95.700 euros, 108.000 dollars) lors d'un gala prévu le 11 juin à Stockholm en présence du roi Carl XVI Gustaf. 
 
Le prix se donne pour objectif de "briser les frontières musicales en réunissant les gens venus des différents mondes de la musique". Il avait distingué l'an dernier l'Institut national afghan de musique (Anim) et le groupe californien de heavy metal Metallica, après Sting et Wayne Shorter, Cecilia Bartoli et Max Martin, aussi bien que Bob Dylan et Isaac Stern, Renée Fleming et Pink Floyd ou Pierre Boulez et Joni Mitchell.