La mort de Nancy Wilson, légende du jazz vocal

La chanteuse américaine Nancy Wilson, légende du jazz plusieurs fois récompensée et dont la carrière a connu une grande longévité, s'est éteinte jeudi à l'âge de 81 ans.

Nancy Wilson sur scène à Los Angeles le 28 octobre 2007
Nancy Wilson sur scène à Los Angeles le 28 octobre 2007 (Frederick M. Brown / Getty Images / AFP)
Nancy Wilson, qui était née le 20 février 1937 dans l'Ohio, est morte chez elle jeudi à Pioneertown, en Californie, des suites d'une longue maladie. La chanteuse, au style et au timbre élégants et raffinés, et qui avait enregistré plus de 70 albums et remporté trois Grammy Awards, avait renoncé à la scène en 2011 à la suite d'ennuis de santé.

Son titre le plus connu "(You Don't Know) How Glad I Am" figure dans l'album "How Glad I Am" sorti en 1964 et désigné alors meilleur enregistrement Rhythm & Blues de l'année. La chanson-titre avait valu à Nancy Wilson une nomination dans la catégorie "meilleure performance vocale".
Nancy Wilson comptait parmi ses sources d'inspiration le pianiste-chanteur Nat King Cole et les chanteuses Dinah Washington et Lena Horne. Les années 60 furent sa période la plus faste avec pas moins huit albums classés dans le Top 20 du Billboard durant cette décennie.

Parmi les succès de Nancy Wilson, figure sa reprise du standard "Guess who I saw Today" en 1960 dans son album "Something Wonderful". Cette chanson écrite par Murray Grand et Elisse Boyd avait été créée initialement en 1952 dans une comédie musicale.
Plus tard dans sa carrière, Nancy Wilson a remporté deux autres Grammys, ces trophées qui récompensent les meilleurs artistes américains, en 2005 et 2007.

Nancy Wilson savait depuis sa petite enfance qu'elle voulait être chanteuse. "J'ai juste toujours chanté. (...) Je remercie Dieu pour cela et je le fais, simplement", avait-elle déclaré à la radio publique NPR en 1994. Toutefois, elle ne voulait pas être identifiée uniquement au jazz et aimait à se présenter comme une "styliste de la chanson".

Parmi ses albums les plus beaux et les plus remarqués, figure celui qu'elle a réalisé avec le légendaire saxophoniste Cannonball Adderley, "Nancy Wilson / Cannonball Adderley", sorti en 1961.
Parallèlement à sa carrière musicale, Nancy Wilson a également été actrice pour la télévision et le cinéma, et animatrice radio.