Décès de Keith Flint, le leader de The Prodigy

Le chanteur et danseur britannique Keith Flint, leader du groupe d'electro The Prodigy, a été retrouvé mort lundi à son domicile de Brook Hill (Essex) à l'âge de 49 ans, ont annoncé les autres membres du groupe, Liam Howlett et Maxim Reality. Il se serait suicidé.

Keith Flint vers 1996 à Knebworth (sud de l\'Angleterre)
Keith Flint vers 1996 à Knebworth (sud de l'Angleterre) (Balkanpix.com / Rex / Shutterstock / SIPA)
"C'est sous le choc et avec une profonde tristesse que nous confirmons le décès de notre frère et meilleur ami Keith Flint", a annoncé le groupe dans un communiqué. "Un véritable pionnier, un innovateur, une légende. Il nous manquera pour toujours", ajoute The Prodigy.
Sur Instagram, Liam Howlett a ajouté "La nouvelle est vraie. Je n'arrive pas à croire ce que je dis mais notre frère Keith s'est donné la mort ce week-end. Je suis sous le choc, en colère, confus et dévasté."
https://www.instagram.com/p/BulgJBZAw5L/
 
Sa mort n'est pas considérée comme suspecte, a indiqué de son côté la police de l'Essex (est de l'Angleterre), dans un communiqué transmis à l'AFP.
 
Elle survient alors que The Prodigy a entamé une tournée internationale pour promouvoir son septième album, "No Tourists", avec des étapes en Colombie et en Autriche début avril, plusieurs dates aux Etats-Unis au mois de mai et en France au cours de l'été. Le groupe a indiqué mardi sur les réseaux sociaux que la tournée était annulée, y compris le concert prévu aux Eurockéennes.

Look démoniaque

Personnage charismatique au look démoniaque, avec ses cheveux hérissés, ses piercings et ses tatouages qui faisaient peur aux enfants, Keith Flint avait frappé les esprits avec son interprétation du titre "Firestarter", en 1996,  qui avait atteint la tête des "charts" britanniques, et lui avait valu de changer de statut, passant de danseur du groupe à chanteur.
 
Mixant des éléments techno et de breakbeat, forgé dans certaines rave party illégales au Royaume-Uni, The Prodigy était devenu l'un des groupes les plus influents de la scène underground, après la sortie de l'album The Fat Of The Land, en 1997. Cet album contient notamment le hit controversé "Smack My Bitch Up", dénoncé comme misogyne et interdit de diffusion sur la BBC.

Un groupe sans compromis

"Il y avait une vraie volonté de ne faire aucun compromis", avait déclaré Keith Flint à l'AFP en 2015. "On avait vraiment besoin d'un antidote à la scène DJ, d'où une certaine brutalité." La formation a toujours défendu un style et un ton plus virulent que les autres groupes de la rave britannique, parmi lesquels The Chemical Brothers ou Fatboy Slim.

Très critiques envers l'ordre établi, The Prodigy avait pris fait et cause contre une loi votée en 1994 par le parlement britannique qui interdisait les rave party. 

Grand amateur de moto, Keith Flint avait participé à certaines compétitions, allant jusqu'à créer sa propre écurie, Team Traction Control, présente sur certaines courses britanniques. En 2007, il avait parcouru près de 2.500 kilomètres pour se rendre au grand prix d'Espagne depuis le Royaume-Uni.

En 2014, il avait racheté et rénové un pub, The Leather Bottle dans le village de Pleshey, dans l'Essex, qui ne manque pas d'attirer les fans.

Une vague de réactions 

L'annonce de sa mort a provoqué une vague de réactions attristées dans les milieux artistiques. "Tellement triste d'entendre la nouvelle concernant Keith Flint. Il était toujours très marrant, et très sympa avec Tom (Rowlands) et moi-même quand on a commencé à faire des spectacles ensemble", a tweeté Ed Simons, du duo electro britannique The Chemical Brothers.
https://twitter.com/eddychemical/status/1102531362983198725
"On a perdu un titan", a déclaré la chanteuse soul Beverley Knight. "Désolé d'apprendre la mort de Keith Flint. Bonne nuit mec", a tweeté de son côté le groupe de punk rap Sleaford Mods qui avait travaillé avec The Prodigy sur le titre "Ibiza".
https://twitter.com/sleafordmods/status/1102539228058136578