Le compositeur et organiste Jean Guillou est mort

Jean Guillou, compositeur et organiste, titulaire pendant plus de cinquante ans du grand orgue de l'église parisienne de Saint-Eustache (1er arrondissement), est décédé samedi 26 janvier à Paris à l'âge de 88 ans après s'être produit aux quatre coins du monde, a annoncé son épouse.

Jean Guillou, compositeur, organiste (2018)
Jean Guillou, compositeur, organiste (2018) ( J.Casares/EFE/SIPA)
"Il était très vif jusqu'au bout, très lucide. Il ne vivait que pour la musique. Il s'inquiétait pour ses concerts qui étaient programmés jusqu'en 2020", a expliqué Suzanne Guillou, son épouse depuis 39 ans. L'organiste devait notamment se produire en Italie le 15 février, le 5 avril à Marseille et le 21 mai à Rome.

Sortir l'orgue des églises

Concertiste mondialement connu, compositeur prolixe, pédagogue, concepteur d'orgues, le musicien avait été titulaire de 1963 à 2015, de la tribune de l'église Saint-Eustache, l'une des plus prestigieuses de France, au cœur de Paris. Mais s'estimant peu respecté, il avait décidé d'en claquer la porte.

"Au fond, je trouve que la musique n'a rien à voir avec les religions. J'ai toujours dit qu'il fallait sortir l'orgue des églises et lui donner une autre vie !", confiait-il dans une interview à l'AFP en 2015.

"C'était un immense artiste, un homme flamboyant, pas assez reconnu en France", se souvient Jean-Marie Brohm, ancien président de l'association Augure qui assure la promotion de l'œuvre de Jean Guillou. En 2010, il avait décliné la Légion d'honneur, irrecevable "à l'heure où la musique dite savante ou classique (voyait) sa place diminuée par toutes les instances officielles".

Une reconnaissance venue de l'étranger

Né à Angers en 1930, formé au Conservatoire de Paris (orgue avec Marcel Dupré, harmonie avec Maurice Duruflé, analyse avec Olivier Messiaen), le musicien a rapidement pris le chemin de Lisbonne, où il a enseigné son instrument, puis de Berlin, où il a créé ses premières œuvres.

S'il a trouvé une tribune à Paris, c'est à Zurich qu'il a formé plus de 300 élèves de 1970 à 2005, en compagnie de Geza Anda (piano) et Nathan Milstein (violon). "J'ai eu entre les mains tous les jeunes organistes pendant 35 ans", avait souligné le maître.

Compositeur, improvisateur et transcripteur (Bach, Liszt, Schumann...) féru de modernité, Jean Guillou a aussi appliqué ses conceptions novatrices à la facture d'orgue, en participant à la conception d'instruments en France (L'Alpe-d'Huez) mais surtout à l'étranger (Bruxelles, Naples, Rome, Zurich).

Il laisse de nombreux écrits et une discographie importante.