Chanter "Happy Birthday", c'est désormais officiellement gratuit

Un juge américain a validé, lundi, un accord amiable reconnaissant que la célèbre chanson appartenait au domaine public.

Marilyn Monroe chante \"Happy Birthday\" au président John F. Kennedy pour son 45e anniversaire au Madison Square Garden, aux Etats-Unis.
Marilyn Monroe chante "Happy Birthday" au président John F. Kennedy pour son 45e anniversaire au Madison Square Garden, aux Etats-Unis. (MAXPPP)
avatar
franceinfo avec AFPFrance Télévisions

Mis à jour le
publié le

"C'est une grande victoire pour le public et pour les artistes voulant utiliser Happy Birthday to you." L'avocat Daniel Schacht n'est pas peu fier d'avoir obtenu, lundi 27 juin, qu'un juge fédéral valide un accord amiable reconnaissant que la célèbre chanson Happy Birthday appartenait au domaine public. Ce qui permet son interprétation sans s'acquitter de royalties.

Cet accord, approuvé par un juge de Los Angeles, met un terme à un litige entre l'éditeur Warner/Chappell Music (qui affirmait détenir les droits de la chanson) et des plaignants à l'origine d'une action de groupe en 2013. Les poursuites avaient été initiées lorsque la production d'un film à petit budget, consacré à l'histoire de la chanson, a refusé de payer les 1 500 dollars réclamés par l'éditeur musical pour l'utilisation du morceau.

Une chanson datant de 1893

Le juge avait décidé l'an dernier que les droits de la chanson n'appartenaient pas à Warner/Chappell Music, filiale du géant Warner Music. La maison de disques a par la suite accepté de payer 14 millions de dollars dans le cadre d'une transaction amiable, ce qui éteint de facto ses revendications concernant le copyright de Happy Birthday.

Les deux parties ont admis que Patty Hill, une éducatrice travaillant dans des jardins d'enfants dans le Kentucky (centre-est), avait écrit la chanson en 1893 avec sa sœur Milfred. A l'origine, le titre était Good morning to youCette mélodie ainsi qu'un arrangement au piano avaient été déposés dans les années 1930. Mais les paroles, elles, n'ont jamais été déposées. Certains affirment néanmoins que la mélodie est plus récente. Warner/Chappell Music avait racheté la société qui revendiquait la propriété de la chanson depuis 1988 en affirmant que le copyright sur les paroles courait jusqu'en 2030.