Le couturier Karl Lagerfeld, directeur artistique de Chanel, est mort

L'Allemand, surnommé le "Kaiser", avait vu sa santé considérablement décliner ces dernières semaines.

Le couturier allemand Karl Lagerfeld lors d\'un défilé Chanel, à Paris, le 1er octobre 2013.
Le couturier allemand Karl Lagerfeld lors d'un défilé Chanel, à Paris, le 1er octobre 2013. (PATRICK KOVARIK / AFP)

Star planétaire de la haute couture, Karl Lagerfeld est mort, a appris franceinfo de sources concordantes mardi 19 février. Couturier, photographe, styliste, directeur artistique de Chanel depuis 1983, l'Allemand, surnommé le "Kaiser", était âgé officiellement de 85 ans (même s'il entretenait le flou sur sa date de naissance).

Né à Hambourg, Karl Lagerfeld aimait entretenir le mystère sur sa date de naissance. Pour plusieurs titres de la presse allemande, s'appuyant sur des documents officiels, il avait vu le jour le 10 septembre 1933. Il affirmait quant à lui être né en 1935, indiquant que sa "mère avait changé la date", dans une interview à Paris Match en 2013.

Karl Lagerfeld avait vu sa santé considérablement décliner ces dernières semaines, au point de ne pas se présenter pour saluer le public, après le défilé de la collection Printemps-Été 2019. Chose qu'il n'avait jamais manqué de faire depuis ses débuts chez Chanel en janvier 1983. Le patron du groupe LVMH Bernard Arnault s'est dit "infiniment attristé" et a rendu hommage à "son ami très cher" Karl Lagerfeld.

Champion de l'autodérision

Cheveux blancs tenus par un catogan, lunettes noires, hauts cols de chemise amidonnés, doigts couverts de bagues et débit de mitraillette : le couturier allemand à l'allure de marquis rock'n'roll était reconnaissable entre tous. Il était à la tête de trois marques (Chanel, Fendi et sa griffe éponyme), mais son nom reste étroitement associé à la maison de la rue Cambon, dont il n'a cessé de bousculer les codes en réinventant les classiques tailleurs de tweed et les sacs matelassés.

Homme de son temps, il signait des défilés aux mises en scène spectaculaires, reconstituant sous la verrière du Grand Palais tantôt une plage plus vraie que nature, tantôt les quais de Seine avec les boîtes de bouquinistes ou une forêt enchantée. À la fois narcissique et champion de l'autodérision, loquace et mystérieux, cet habile communicant ne craignant jamais la controverse aimait jouer avec ce qu'il appelait lui-même son image de "marionnette".

Ex-aequo avec Yves Saint Laurent

Après une enfance aisée dans la campagne de l'Allemagne nazie, il s'était installé avec sa mère à Paris dans les années 1950. Sa carrière avait été lancée après qu'il a remporté le premier prix du concours du "secrétariat international de la laine", ex-æquo avec Yves Saint Laurent en 1954. Il savait mieux que personne capter l'air du temps. Comme en 2004 quand il avait dessiné une collection pour le géant suédois du prêt-à-porter H&M, une démarche ensuite imitée par de nombreux créateurs. 

Boulimique de travail, enchaînant les collections, Karl Lagerfeld avait aussi la passion de la photographie. Le "Kaiser" savait également faire émerger des mannequins stars : la Française Inès de la Fressange, qui signe un contrat d'exclusivité avec Chanel en 1983, mais aussi l'Allemande Claudia Schiffer, la Britannique Cara Delevingne ou encore Lily-Rose Depp.