"L'anomalie" d'Hervé Le Tellier, deuxième Goncourt le plus vendu de l'histoire

Le Goncourt 2020 s'est vendu à quelque 633.000 exemplaires depuis sa sortie en août, selon les chiffres de l'institut GfK.

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France Télévisions Rédaction Culture
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le romancier Herve Le Tellier, le 30 novembre à Paris. (THOMAS SAMSON / AFP)

Le roman d'Hervé Le Tellier L'anomalie est devenu le deuxième prix Goncourt le plus vendu de l'histoire, a-t-on appris lundi 15 février auprès des éditions Gallimard. Avec quelque 633.000 exemplaires depuis sa sortie en août, Il passe devant Les Bienveillantes, désormais troisième, avec 618.000 exemplaires en une quinzaine d'années, a précisé l'éditeur.

"L'Amant" de Duras indétronable

Le Goncourt 2020, roman d'anticipation écrit par un membre du groupe de littérature expérimentale Oulipo, a dépassé à cette place un livre d'un tout autre genre, Les Bienveillantes du Franco-Américain Jonathan Littell, couronné en 2006 pour ces mémoires fictifs d'un officier SS.

Le Goncourt au plus grand succès reste L'Amant de Marguerite Duras, qui avait décroché le prix en 1984. Il s'est vendu à 1,63 million d'exemplaires, selon les éditions de Minuit, qui n'ont jamais sorti d'édition de poche.

Rien qu'en 1985, date à laquelle il valait 49 francs (7,50 euros), il s'en était vendu environ un million. De nos jours, au prix de 12,50 euros, ce roman sur un souvenir de jeunesse de la romancière en Indochine française garde un rythme de 12.000 à 14.000 exemplaires par an, a indiqué Minuit à l'AFP.

Succès inattendu

Le succès inattendu d'Hervé Le Tellier a dépassé toutes les espérances de son auteur et de son éditeur, qui l'avait lancé avec un tirage modeste d'un peu plus de 12.000 exemplaires. "Je n'ai pas encore pris tout à fait la mesure de ce que ça représente (...) par rapport à la plupart de mes livres auparavant, qui n'ont jamais dépassé 30.000 à 40.000 exemplaires, ce qui est déjà beaucoup", a déclaré le romancier sur la radio RTL lundi.

"Mais là on arrive à des niveaux qui m'étonnent, qui sont sans doute liés à toute une série de facteurs qu'on peut analyser objectivement, et subjectivement aussi. Mais oui, ça change totalement la place d'un écrivain dans le paysage littéraire", a-t-il ajouté. "Les gens sont malheureusement confinés, et les livres en profitent". Le tirage de "L'anomalie" atteint désormais 930.000 exemplaires, avec un rythme actuel d'un peu moins de 20.000 exemplaires vendus chaque semaine.

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