Une édition imbrûlable de "La servante écarlate" vendues aux enchères à New York pour lutter contre la censure

Face à l'inquiétude autour du nombre croissant de livres bannis ou détruits aux États-Unis et au Canada ces derniers mois, une édition imbrûlable du roman phare de Margaret Atwood a été vendue aux enchères à New York.

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France Télévisions Rédaction Culture
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L'écrivaine canadienne Margaret Atwood tentant de brûler l'édition ignifuge de son roman avec un lance-flammes. (SOTHEBY'S / AFP)

Une édition imbrûlable de la célèbre oeuvre de Margaret Atwood, La servante écarlate, a été mise aux enchères au profit de la lutte contre la censure aux Etats-Unis, un phénomène en expansion, ont annoncé mardi 24 mai 2022 son éditeur et la maison d'enchères Sotheby's. "Les recettes seront reversées à PEN America qui défend la liberté d'expression dans le monde", a-t-elle déclaré dans un tweet. 

Une offre à 45 000 dollars

En vente sur internet jusqu'au 7 juin 2022, cette édition particulière, fabriquée à partir de papier résistant au feu, avait fait l'objet de cinq offres, la plus élevée à 45.000 dollars. Les recettes seront versées à l'organisation PEN America, qui soutient les auteurs et artistes en danger dans le monde et lutte contre la censure, ont précisé Sotheby's et l'éditeur Penguin Random House.

L'annonce de l'opération, intervenue avant la tuerie qui a fait quinze morts dont 14 enfants dans une école au Texas mardi, est accompagnée d'une vidéo où l'auteure canadienne de 82 ans, ardente défenseure de la liberté d'expression, semble arroser son livre au lance-flammes sans parvenir à le brûler.

Lutter contre la censure

Dans un récent index couvrant la période juillet 2021-mars 2022, PEN America a recensé 1 586 cas de censure touchant 1.145 titres dans 86 districts scolaires de 26 Etats, à l'initiative des conseils d'école composés d'élus ou des autorités locales.

Ce phénomène des "banned books" (livres interdits) est ancien aux États-Unis, mais de son côté, l'Association américaine des bibliothèques (ALA) a recensé 729 procédures pour contester la présence de livres dans les bibliothèques, écoles et universités en 2021, représentant 1 597 titres, un record en plus de 20 ans.

"En 2021, les bibliothèques se sont retrouvées en pleine guerre culturelle, des groupes conservateurs ayant mené un combat historique pour interdire et contester les ouvrages traitant du racisme, du genre, de la politique et de l'identité sexuelle", avait souligné l'ALA en présentant ces chiffres dans un rapport annuel.

La censure touche plus les femmes et les minorités

La palme du livre le plus interdit est revenue en 2021 à Gender Queer, où l'auteure Maia Kobabe raconte son chemin vers une identité non-binaire.

La servante écarlate (1985), roman d'anticipation décrivant un régime totalitaire où les femmes sont asservies, est une oeuvre souvent visée.

En janvier, le roman graphique sur l'Holocauste Maus, du dessinateur Art Spiegelman, une oeuvre au succès planétaire, avait été aussi banni d'un conseil d'école du Tennessee, dans le sud conservateur des Etats-Unis, pour son contenu jugé "inapproprié".

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