"Londres" de Louis-Ferdinand Céline : la suite des manuscrits retrouvés paraîtra le 13 octobre chez Gallimard

Après la parution de "Guerre", en mai dernier, un nouveau roman de Céline sortira à titre-posthume le 13 octobre : "Londres". Retrouvé par le journaliste Jean-Pierre Thibaudat, l'ouvrage continue l'histoire du brigadier Ferdinand, soldat français de la Première Guerre mondiale. 

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France Télévisions Rédaction Culture
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Louis-Ferdinand Céline à la sortie de son procès, au début des années 1950, en France.  (ECLAIR MONDIAL/SIPA / SIPA)

Un roman inédit de Louis-Ferdinand Céline, Londres, tiré des manuscrits retrouvés après des décennies où ils avaient disparu, doit paraître le 13 octobre, a indiqué ce jeudi 30 juin, l'éditeur Gallimard. Cet éditeur avait fait paraître en mai l'inédit Guerre, roman centré sur la convalescence d'un soldat grièvement blessé au front en 1915 et traumatisé.

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Récit d'une double vocation

Londres est tiré de manuscrits abandonnés par Céline, collaborationniste, lorsqu'il avait quitté précipitamment Paris en juin 1944 pour l'Allemagne. Après un itinéraire qui n'est pas connu, ces manuscrits ont été donnés à un journaliste, Jean-Pierre Thibaudat. Après les avoir longtemps conservés en secret, il a dû les restituer aux ayants droit de Céline en juin 2021.

Guerre s'achevait sur le départ du protagoniste, le brigadier Ferdinand, pour l'Angleterre. Londres, écrit en 1934, en "est la suite directe", a expliqué Gallimard dans son programme de parution. "Il s'impose comme le grand récit d'une double vocation: celle de l'écriture et celle de la médecine. Ou comment se tenir au plus près de la vérité des hommes, au beau milieu de cette farce outrancière et mensongère qu'est la vie", a ajouté l'éditeur.

Dépeint le milieu de la prostitution

Grièvement blessé lui aussi lors la Première Guerre mondiale, Céline part pour la capitale britannique en 1915, affecté au consulat de France. Il n'y reste qu'un an. Cette période est évoquée dans Guignol's Band, roman paru en 1944, et Le Pont de Londres (Guignol's Band II), publié en 1964, trois ans après la mort de l'auteur.

Ces romans ont pour point commun de dépeindre le milieu de la prostitution. Dans Londres, "Ferdinand prend domicile dans une mansarde de Leicester Pension, où Cantaloup, un maquereau de Montpellier, organise un intense trafic sexuel avec la complicité d'un policier", indique Gallimard.

Avec quelque 140 000 exemplaires vendus à ce jour, Guerre a été un succès en librairie, accompagné d'une critique favorable sur cette évocation frappante des dégâts humains de la Grande Guerre. Doivent suivre une version remaniée de Casse-pipe, roman inachevé paru en 1949 sur la vie de caserne avant la Première Guerre mondiale, et La Légende du roi Krogold, un conte médiéval que l'éditeur Denoël avait refusé.

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