Cet article date de plus d'un an.

David Diop, premier écrivain français à remporter le prestigieux Booker Prize international pour son roman "Frère d'âme"

Le roman français "Frère d'âme" a remporté mercredi la version internationale du prestigieux prix littéraire britannique Booker Prize. Il récompense à la fois l'auteur et sa traductrice britannique, Anna Moschovakis.

Article rédigé par
France Télévisions Rédaction Culture
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 2 min.
L'écrivain français David Diop en septembre 2018. (JOEL SAGET / AFP)

David Diop, 55 ans, est devenu le premier auteur français à remporter avec Frère d'âme la version internationale du prestigieux prix littéraire Booker Prize, décerné aux livres étrangers traduits et publiés dans l'année au Royaume-Uni ou en Irlande.

Le Booker Prize international récompense à la fois l'auteur du livre et sa traductrice. Ainsi, la Britannique Anna Moschovakis, par ailleurs poétesse reconnue, partage avec David Diop les 50 000 livres (58 000 euros) de ce prix, qui est l'un des seuls à récompenser le rôle majeur des traducteurs. 

"Je suis extrêmement heureux d'avoir gagné, cela montre bien que la littérature n'a pas de frontière", a déclaré le romancier à l'AFP, jugeant "magnifique" que sa traduction ait permis à "la charge émotionnelle qui a touché les lecteurs français" d'être "prolongée dans le monde anglophone".

Devant l'impossibilité de traduire le jeu de mots dans le titre français, Anna Moschovakis a intitulé la version anglaise At Night All Blood is Black ("La nuit, tous les sangs sont noirs"). Cette phrase tirée d'un des premiers chapitres du roman avait déjà été évoquée comme titre potentiel "avec [l']éditeur en France" (Le Seuil), avant sa publication en 2018, a confié David Diop. Le romancier le trouve "tout à fait intéressant", car "il traduit bien la volonté du roman de suggérer que la guerre et sa violence touchent tout le monde, et que quand le sang s'écoule, il a la même couleur quels que soient les êtres humains".

Hommage aux combattants africains de la Grande Guerre

Ce deuxième roman de David Diop, qui a été élevé au Sénégal et dont l'arrière-grand-père s'est battu pendant la Grande Guerre, peut se lire comme un hommage aux combattants de ce conflit, et notamment aux 200 000 Africains ayant combattu dans l'armée française.

Le narrateur, Alfa Ndiaye, est un tirailleur sénégalais. Lors d'un assaut, son compagnon d'arme et ami d'enfance est grièvement blessé. Il supplie son ami de l'achever mais celui-ci ne peut s'y résoudre. Le livre raconte la tentative de rachat d'Alfa Ndiaye à l'égard de son compagnon, mort dans d'effroyables souffrances.

"Prose incantatoire"  

Malgré la "spécificité du contexte" qui parle plus aux lecteurs francophones, les "questions de la domination fondée sur la race et de la violence coloniale, qui existent partout dans le monde", ont su parler au jury anglophone, juge Anna Moschovakis. "Cette histoire de guerre, d'amour et de folie a un pouvoir terrifiant", a estimé dans un communiqué la présidente du jury, Lucy Hughes-Hallett, racontant que la "prose incantatoire et la vision sombre mais brillante" du roman avait "jeté un sort" à tous les membres du jury, "époustouflés".

Frère d'âme, déjà distingué par le Prix Goncourt des lycéens et le prix suisse Ahmadou Korouma, a remporté la mise contre cinq autres finalistes : l'Argentine Mariana Enriquez, le Chilien Benjamin Labatut, la Danoise Olga Ravn, la Russe Maria Stepanova et le Français Eric Vuillard. Au total, 125 livres étaient cette année en compétition pour le Booker prize international.

Prolongez votre lecture autour de ce sujet

tout l'univers Livres

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.