VIDEO. "Petite fiancée" du cinéma français, courtisée par Hollywood, chanteuse… Retour sur la carrière de Danielle Darrieux

L'actrice est décédée à plus de 100 ans à son domicile de Bois-le-Roi (Eure). Franceinfo revient sur sa carrière.

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Elle était surnommée "la petite fiancée" du cinéma français. Danielle Darrieux est morte à son domicile de Bois-le-Roi (Eure), mardi 17 octobre. L'actrice, qui a tourné plus de 100 films, avait fêté ses 100 ans en mai dernier.

Née le 1er mai 1917 à Bordeaux, elle tourne à 14 ans son premier film, Le Bal. Appréciée pour sa blondeur charmante et sa fraîcheur espiègle, elle joue dans des comédies avant d'aborder des rôles plus dramatiques et de triompher dans Mayerling aux côtés de Charles Boyer (1935). Elle est rapidement baptisée "la petite fiancée". 

Parallèlement, elle mène dès 1932 une carrière internationale qui la conduira à Hollywood et à Broadway. Egérie d'Henri Decoin, "DD", comme on l'appelait, tournera une demi-douzaine de films sous sa direction. Malmenée à la Libération (sous l'Occupation, elle a travaillé pour la Continental, dirigée par les Allemands), elle reprend néanmoins sa carrière et enchaîne les succès.

Triomphe au cinéma comme au théâtre

En lui donnant un rôle dans Les Demoiselles de Rochefort (1967), Jacques Demy relance la comédienne qui, à 50 ans, continue d'incarner des personnages de femmes élégantes et drôles. Sous la direction de Paul Vecchiali (En haut des marches, 1983) ou d'André Téchiné (Le Lieu du crime, 1986), l'actrice montre qu'elle n'a rien perdu de sa verve. En 2002, François Ozon la choisit pour Huit femmes.

A partir de 1969, Danielle Darrieux commence à se produire au théâtre, interprétant Georges Feydeau, Sacha Guitry ou Marcel Aymé. En 2003, seule en scène, elle crée Oscar et la dame rose d'Eric-Emmanuel Schmitt, qui lui vaut un Molière. Elle a encore travaillé pour le cinéma et la télévision en 2010.

Danielle Darrieux, le 4 février 1987 dans \"Adorable Julia\".
Danielle Darrieux, le 4 février 1987 dans "Adorable Julia". (GEORGES BENDRIHEM / AFP)