Sonny Chiba, légende du cinéma d'arts martiaux, est mort

L'acteur est décédé à 82 ans de complications liées au Covid-19.

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France Télévisions
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Sonny Chiba lors de la première du film "Take a Chance" à Hollywood, le 9 octobre 2018. (DAVID LIVINGSTON / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Sonny Chiba, expert en arts martiaux et légende du cinéma japonais, connu aussi pour son rôle dans Kill Bill de Quentin Tarantino, est mort de complications liées au Covid-19 à l'âge de 82 ans, a-t-on appris jeudi 19 août auprès de son agent. "C'était un ami super et un client formidable. Un homme tellement humble, attentionné et amical", a déclaré à l'AFP Timothy Beal.

Né Sadaho Maeda en 1939 à Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon, Sonny Chiba s'était consacré à un grand nombre d'arts martiaux dans les années 1960, devenant notamment un expert en karaté, sa discipline de prédilection.

Cette science lui avait permis de devenir un acteur très prolifique dans les films et séries japonaises. Il comptabilise quelque 125 performances pour le compte des célèbres studios Toei qui l'avaient recruté lors d'un concours de nouveaux talents.

Le réalisateur américain Quentin Tarantino avait fait appel à Sonny Chiba pour incarner dans Kill Bill Hattori Hanzo, le samouraï reconverti en cuisinier qui forge un sabre pour aider Uma Thurman à accomplir sa vengeance. En 2006, l'acteur japonais avait aussi joué un rôle dans Fast and Furious: Tokyo Drift de Justin Lin.

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