Le réalisateur Roman Polanski poursuit l'Académie des Oscars en justice après son exclusion

L'Académie des Oscars va devoir se défendre au tribunal de sa décision d'exclure en 2018, en plein mouvement #MeToo, le réalisateur franco-polonais Roman Polanski, qui a fui les Etats-Unis il y a quatre décennies après avoir plaidé coupable de détournement de mineure.

Roman Polanski en mai 2017 lors de la 70 édition du Festival de Cannes 
Roman Polanski en mai 2017 lors de la 70 édition du Festival de Cannes  (LOIC VENANCE / AFP)

Roman Polanski, 85 ans, a déposé un recours en justice à Los Angeles en Californie le 18 avril, selon l'assignation transmise par son avocat Harland Braun à l'AFP samedi 20 avril.

Une exclusion prononcée en mai 2018

Le 3 mai 2018, l'Académie des arts et sciences du cinéma, qui remet les Oscars et compte plus de 7.000 membres, avait annoncé l'exclusion de Roman Polanski en même temps que celle de Bill Cosby, condamné pour agression sexuelle. La décision avait été transmise par courrier le jour même au réalisateur "avec effet immédiat".

A l'époque, le Conseil des gouverneurs de l'Académie, composée de 54 membres, avait dit avoir suivi ses nouvelles normes de bonne conduite, adoptées au début du mouvement #MeToo et après la chute du producteur Harvey Weinstein.

Roman Polanski : il n'y a pas eu de "préavis raisonnable" 

Mais M. Polanski estime, dans l'assignation rédigée par son conseil, que l'Académie aurait dû lui donner un "préavis raisonnable" avant toute mesure d'exclusion et "une chance raisonnable de se faire entendre".

Il est précisé dans ce document que l'organisation hollywoodienne, qui regroupe les professionnels du 7e art, s'est réunie le 26 janvier 2019 pour ré-examiner et confirmer sa décision. "Les procédures suivies pour expulser M. Polanski étaient équitables et raisonnables. L'Académie défend une décision appropriée", a répondu un porte-parole le 19 avril dans un communiqué transmis à Variety.

Samantha Geimer a déclaré qu'elle soutenait Roman Polanski dans sa démarche de réadmission

Roman Polanski avait plaidé coupable en 1977 de détournement de mineure pour avoir eu des relations sexuelles illégales avec Samantha Geimer, alors âgée de 13 ans. Ce seul chef d'accusation retenu était le résultat d'un accord à l'amiable avec le juge, après que Roman Polanski eut été inculpé initialement de chefs d'accusation plus graves, notamment viol d'une mineure sous l'emprise de stupéfiants.

Samantha Geimer, qui a déjà expliqué avoir pardonné à M. Polanski, a déclaré qu'elle le soutenait dans sa démarche de réadmission.

Le réalisateur a fui les Etats-Unis à la suite d'un changement de position du juge, qui risquait de le condamner à une peine plus lourde que prévue. Les procureurs américains cherchent toujours à le faire revenir dans le pays pour qu'il reçoive sa sentence.

Il avait été admis dans l'Académie le 31 décembre 1968, a redit son avocat.