L'acteur britannique Albert Finney, qui a incarné Hercule Poirot, est mort

Représentant de la nouvelle vague anglaise avant d'entamer une riche carrière à Hollywood, l'acteur britannique Albert Finney, nommé cinq fois aux Oscars, est mort à l'âge de 82 ans. Il est connu notamment pour ses rôles dans "Le crime de l'Orient-Express" et "Erin Brockovich".

Albert Finney joue Hercule Poirot dans \"Le Crime de l\'Orient Express\" (1974). 
Albert Finney joue Hercule Poirot dans "Le Crime de l'Orient Express" (1974).  (STUDIOCANAL/MARY EVANS/SIPA)
"Albert Finney, 82 ans, est décédé paisiblement à la suite d'une courte maladie, entouré de ses proches", a déclaré vendredi 8 février sa famille dans un communiqué. 

D'"Erin Brockovich" à "Skyfall"

L'acteur, qui tourna sous la direction de Steven Soderbergh (dans "Erin Brockovich"), des frères Coen (Miller's Crossing), de Sidney Lumet ("Le Crime de l'Orient-Express"), de John Huston ("Annie, Au-dessous du volcan") ou encore de Tim Burton ("Big Fish"), fit sa dernière apparition dans "Skyfall", le 25e volet des aventures de James Bond. Il incarnait le garde-chasse du domaine écossais qui avait vu grandir l'agent 007. Un hommage lui a été rendu sur le compte Twitter officiel du célèbre espion.
C'était "le meilleur (...) Mais au-delà de ça, il était ce que les Allemands appellent un Mensch" (un grand homme, ndlr), a réagi John Clesse, des Monty Python, sur le même réseau social. "Albert Finney ne buvait pas que de l'eau mais c'était un génie", a commenté l'ancien président du Festival de Cannes Gilles Jacob, plaidant pour la rediffusion des films du Britannique. "C'est le Depardieu d'outre-Manche, son Gabin, son Harry Baur, son Charles Vanel. Bref, l'héritier de Laurence Olivier".

Trois Golden Globes 

Acteur shakespearien, Albert Finney a alterné rôles sur les planches et au cinéma tout au long de sa longue carrière, entamée à la fin des années 1950. Il a été révélé en jeune "homme en colère" et "working class hero" dans "Samedi soir et dimanche matin" (1960), film manifeste du "free cinema". Dans ce succès commercial, il était question de liaison hors mariage et d'avortement, des sujets tabous à l'époque. Après avoir refusé le rôle de Lawrence d'Arabie, qui reviendra à Peter O'Toole, Albert Finney et son physique massif se glisseront dans la peau de "Tom Jones".  Cette adaptation d'un classique du XVIIIe siècle obtiendra l'Oscar du meilleur film en 1963, lui ouvrant les portes d'Hollywood.

A l'écran, il sera le mari bougon d'Audrey Hepburn dans "Voyage à deux" (1967), Ebenezer Scrooge, le vieil usurier du conte de Noël de Charles Dickens (1970), le ministre de la Police de Napoléon, Fouché, dans "Les Duellistes" de Ridley Scott (1977) ou encore Daddy Warbucks dans la célèbre comédie pour enfants "Annie" (1982).

Il a été nommé cinq fois aux Oscars, dont quatre dans la catégorie meilleur acteur, notamment pour le rôle d'Hercule Poirot dans "Le Crime de l'Orient-Express" (1974), où il joue aux côtés de nombreuses stars, et a remporté trois Golden Globes. 

"J'aime faire évoluer mes personnages"

Fils d'un bookmaker, il est né le 9 mai 1936 à Salford, près de Manchester (nord-ouest de l'Angleterre), et a étudié à l'Académie royale d'art dramatique, à Londres. 
 
"J'aime faire évoluer mes personnages, voyager avec eux. La capacité à vous changer vous-même pour traduire cette évolution, c'est ce qui est le plus intéressant pour un acteur", avait-il confié à l'AFP en 1992, à propos de son rôle dans le film "L'Amour en trop" de l'Australien Bruce Beresford. A partir des années 90, ses apparitions sont plus rares. Mais Albert Finney s'est distingué en gangster dans "Miller's crossing" des frères Coen et en avocat bouleversé par la tornade Erin Brockovich (jouée par Julia Roberts), dans le film du même nom.
 
Albert Finney fut marié à trois reprises, notamment à l'actrice française Anouk Aimée ("Un homme et une femme") qu'il épousa en secondes noces en 1970.