Coronavirus : le géant de la distribution Cineworld ferme ses salles au Royaume-Uni et aux Etats-Unis

Face aux nombreux reports des sorties de films, l'entreprise d'exploitation cinématographique Cineworld a annoncé  la fermeture temporaire de ses salles au Royaume-Uni et aux Etats-Unis dès le 8 octobre. 

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France Télévisions
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Une salle Cineworld dans le quartier londonien de Leicester Square. (JUSTIN TALLIS / AFP)

Victime collatérale du Covid-19, la chaîne britannique de cinémas Cineworld s'ajoute à la liste des entreprises piégées par la pandémie. La société de distribution a décidé de fermer l'ensemble de ses salles sur le sol britannique et américain face aux report de nouvelles sorties. Cineworld précise que la suspension de ses activités débutera jeudi 8 octobre et concernera 536 cinémas américains et 127 britanniques, affectant au total 45.000 salariés.

En attendant le nouveau James Bond

Le groupe souligne que les marchés américains restent fermés, en particulier à New York, et que faute de visibilité, les studios préfèrent repousser les sorties prévues. C'est notamment le cas du nouveau volet de James Bond, No Time To Die (Mourir peut attendre), dont la sortie mondiale sur les écrans vient d'être reporté au 2 avril 2021. 

Au départ prévue le 31 mars à Londres, la sortie avait déjà été repoussée une première fois au 12 novembre pour le Royaume-Uni et au 25 novembre pour les Etats-Unis. Cineworld "communiquera sur toute reprise des activités dans ces marchés en temps voulu" et quand les studios se décideront à reprendre les sorties, précise Mooky Greidinger, directeur général de la société.

Une industrie en péril

Selon la presse britannique Cineworld a même écrit ce week-end au Premier ministre britannique Boris Johnson et au ministre de la culture Oliver Dowden afin de les prévenir que le secteur n'était "pas viable". Le parti d'opposition travailliste a lui critiqué le gouvernement qui n'apporter assez de soutien à une industrie du cinéma en péril.

Cette fermeture des salles est un nouveau coup dur pour Cineworld dont la santé financière était déjà chancelante, frappée par des mois de confinement puis une lente reprise de son activité. Le groupe rappelle d'ailleurs qu'il réfléchit aux différents moyens de renforcer ces finances, ce qui pourrait passer par une augmentation de capital afin d'assurer sa survie.

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