A la Mostra de Venise, la projection du prochain film de Roman Polanski fait polémique

La présidente du jury du 76e Festival du film de Venise Lucrecia Martel a d'abord déclaré ne pas vouloir assister à la projection, avant de se rétracter.

Roman Polanski lors de la projection de \"D\'après une histoire vraie\" au festival Off Camera à Cracovie le 2 mai 2018
Roman Polanski lors de la projection de "D'après une histoire vraie" au festival Off Camera à Cracovie le 2 mai 2018 (BEATA ZAWRZEL / NURPHOTO)

Les stars françaises Catherine Deneuve et Juliette Binoche, mère et fille dans un film du Japonais Hirokazu Kore-Eda, ont ouvert mercredi soir une 76e Mostra de Venise controversée en raison de la sélection du J'accuse de Roman Polanski, qui "gêne" la présidente du jury.

Le retour de Kore-Eda avec Deneuve et Binoche

Catherine Deneuve, en noir et orange, et Juliette Binoche, en robe rose pâle, ont foulé le tapis rouge aux côtés du cinéaste japonais, pour présenter La Vérité, drame familial en compétition pour le Lion d'or, qui marque le retour de Kore-Eda, un an après sa Palme d'or à Cannes pour Une Affaire de famille.

Juliette Binoche et Catherine Deneuve au 76e Festival du film de Venise le 28 août 2019.
Juliette Binoche et Catherine Deneuve au 76e Festival du film de Venise le 28 août 2019. (LUCA CARLINO / NURPHOTO)

Pour son premier film tourné en France, il met en scène Catherine Deneuve dans le rôle d'une grande actrice qui entretient des relations compliquées avec sa fille, jouée par Juliette Binoche. "C'est le portrait d'une actrice vraiment très excessive. C'est tellement loin de moi que ça m'amusait à faire", a expliqué Catherine Deneuve à l'AFP.

Foule de stars

La projection a suivi la cérémonie d'ouverture, qui a lancé à 19h la compétition d'un festival qui ne manquera pas de stars, de Robert De Niro à Johnny Depp en passant par Penélope Cruz et Brad Pitt. Cette 76e édition, avec 21 films départagés par un jury présidé par la réalisatrice argentine Lucrecia Martel, fera la part belle aux productions hollywoodiennes, confirmant l'histoire d'amour entre les États-Unis et la Mostra.

Cette année, les très attendus Ad Astra, odyssée spatiale de James Gray avec Brad Pitt, Joker, film de Todd Phillips avec Joaquin Phoenix dans le rôle du célèbre ennemi de Batman, ou The Laundromat de Steven Soderbergh, l'un des deux films Netflix en compétition, pourraient reprendre le flambeau des films de Venise couronnés ensuite aux Oscars.

La présidente du jury "très gênée" par la sélection de Polanski

Mais la vedette leur a pour l'instant été volée par une polémique, qui a suivi la sélection en compétition du film de Roman Polanski, J'accuse. Plusieurs voix se sont élevées pour critiquer la présence de ce thriller historique consacré à l'Affaire Dreyfus, avec Jean Dujardin, qui indigne les féministes.

"Nous savons tous que le monde a changé après #MeToo", a déclaré à l'AFP la fondatrice du groupe de pression Women and Hollywood, Melissa Silverstein. "La question que je pose est : "Est-ce un manque de conscience ou une indifférence délibérée?"".

Le cinéaste franco-polonais, qui ne sera pas présent à Venise pour présenter son film, est toujours poursuivi par la justice américaine pour le viol d'une adolescente en 1977. La présidente du jury Lucrecia Martel a elle-même reconnu être "très gênée" par la sélection de ce film, lors de la conférence de presse inaugurale du festival.

"Je ne souhaite pas me mettre debout et applaudir"

Elle a indiqué qu'elle "n'assisterait pas" à la soirée de projection officielle du film vendredi. "Je représente beaucoup de femmes qui se battent en Argentine pour des questions comme celle-là, et je ne souhaite pas me mettre debout et applaudir", a-t-elle ajouté, tout en soulignant cependant qu'elle avait "vu que la victime considérait l'affaire close". "Exclure ou mettre Polanski [en compétition] nous oblige à discuter, ce n'est pas une question simple à résoudre", a-t-elle dit.

La présidente du jury Lucrecia Martel le 28 août 2019 au 76e Festival du film de Venise.
La présidente du jury Lucrecia Martel le 28 août 2019 au 76e Festival du film de Venise. (EKATERINA CHESNOKOVA / SPUTNIK)

Dans un communiqué officiel, Lucrecia Martel est ensuite revenue sur ses propos, affirmant qu'ils avaient été "mal compris" et qu'elle n'était "en aucune façon opposée" à la présence du film de Roman Polanski en compétition. Elle a ajouté qu'elle n'avait "aucun préjugé" sur cette oeuvre et la regarderait "de la même façon que tous les autres films de la compétition".

Le directeur de la Mostra, Alberto Barbera, a quant a lui une nouvelle fois défendu son choix. "Je suis convaincu qu'il faut faire une distinction très claire entre l'homme et l'artiste". "C'est l'un des derniers maîtres toujours actifs du cinéma européen, a-t-il ajouté. J'ai vu le film de Polanski, je n'ai eu aucun doute et j'ai décidé de l'accepter".

D'autres polémiques

Catherine Deneuve, qui a régulièrement défendu Roman Polanski, a de son côté indiqué à l'AFP qu'elle trouvait les critiques sur sa sélection "d'une violence inouïe" et "totalement excessives".

Autre sujet polémique, la présence dans une section parallèle d'American Skin, le nouveau film du réalisateur américain de The Birth of a Nation, Nate Parker, acquitté en 2011 du viol d'une étudiante. Cette affaire avait pris de l'ampleur en 2016 après le suicide de cette dernière.

Le festival a également été attaqué sur le faible nombre de femmes en compétition: seulement deux, la Saoudienne Haifaa Al-Mansour avec The Perfect Candidate et l'Australienne Shannon Murphy avec Babyteeth.

Pour ou contre les quotas

Alberto Barbera a affirmé que s'il avait trouvé d'autres réalisatrices à mettre en compétition, "il les aurait acceptées", mais qu'il était "tout à fait contre les quotas de femmes quand on fait une sélection". "Ce serait à mon avis une erreur effarante", a-t-il complété.

Allant à son encontre, la présidente du jury, Lucrecia Martel, s'est exprimée clairement en faveur des quotas. "Ca ne me plaît pas mais je ne connais pas d'autre système", a-t-elle dit. "Il faut donner aux femmes la place qui leur est due".