Le tableau "Christine" du Nigérian Ben Enwonwu vendu plus d'un million de livres à Londres, sept fois plus que l'estimation

La famille possédant le tableau ne connaissait pas l'importance de l'artiste, père du modernisme nigérian, avant une simple recherche internet.

Christine de Ben Enwonwu s\'est vendu plus d\'un million de livres aux enchères à Londres. 
Christine de Ben Enwonwu s'est vendu plus d'un million de livres aux enchères à Londres.  (HANDOUT / SOTHEBY'S)

Un portrait réalisé par l'artiste nigérian Ben Enwonwu s'est vendu plus d'un million de livres aux enchères à Londres après que la famille possédant le tableau a réalisé l'importance de l'artiste grâce à une simple recherche internet.

Intitulé Christine et représentant une jeune femme noire à la robe décolletée jaune, chapeau assorti, regardant avec douceur vers le côté, le tableau a été adjugé 1,1 million de livres (1,3 million d'euros), soit sept fois plus que l'estimation haute.

Christine de Ben Enwonwu s\'est vendu plus d\'un million de livres aux enchères à Londres. 
Christine de Ben Enwonwu s'est vendu plus d'un million de livres aux enchères à Londres.  (HANDOUT / SOTHEBY'S)

Peint à Lagos en 1971 par celui qui est considéré comme le père du modernisme nigérian, le tableau est resté près de cinq décennies dans la famille du modèle sans être montré. "La famille n'avait pas conscience de l'importance du tableau et de l'artiste, jusqu'à ce qu'une recherche sur Google de la signature les conduise à la plateforme d'estimation en ligne gratuite de Sotheby's", a indiqué dans un communiqué la maison d'enchères, qui organisait une vente d'art moderne et contemporain africain mardi 15 octobre.

Auteur de la "Mona Lisa africaine"

"La star de la vente d'aujourd'hui est l'inoubliable portrait de Ben Enwonwu de son amie Christine, une oeuvre qui semble avoir eu le même effet sur les enchérisseurs que sur nous : nous avons tout simplement été époustouflés par sa beauté", ajoute Hannah O'Leary, responsable de l'art moderne et contemporain africain chez Sotheby's, citée dans ce communiqué.

Tutu, de l\'artiste nigerian Ben Enwonwu, qualifié de \"Mona Lisa africaine\", s\'est vendu 1,2 million de livres en 2018. 
Tutu, de l'artiste nigerian Ben Enwonwu, qualifié de "Mona Lisa africaine", s'est vendu 1,2 million de livres en 2018.  (BEN STANSALL / AFP)

Trois ans après avoir peint Christine, Ben Enwonwu avait réalisé un portrait de la princesse Ife Adetutu Ademiluyi, surnommée Tutu. Le tableau, qualifié de "Mona Lisa africaine", s'était vendu l'an dernier 1,2 million de livres (1,36 million d'euros), un record pour l'artiste mort en 1994. Le 15 octobre, dix de ses oeuvres ont été vendues, pour un total de 1,8 million de livres (2 millions d'euros).