Les dernières œuvres normandes de David Hockney à la galerie Lelong à Paris

David Hockney, connu pour ses peintures de piscines de Californie, est installé depuis deux ans en Normandie où il a suivi le cycle de la nature dans des dessins et peintures qui sont exposées à la galerie Lelong à Paris.

David Hockney, \"The Entrance\" 2019, Acrylique sur 2 panneaux (91,4 x 121,9 cm chacun) 91,4 x 243,8 cm
David Hockney, "The Entrance" 2019, Acrylique sur 2 panneaux (91,4 x 121,9 cm chacun) 91,4 x 243,8 cm (© David Hockney, Crédit photo : Richard Schmidt, Courtesy Galerie Lelong & Co. Paris)

Pommiers en fleurs, maisons à colombages et prés verdoyants : trois ans après une rétrospective présentée au Centre Pompidou, à la Tate de Londres et au Metropolitan de New York, David Hockney, 83 ans, est de retour sous les cimaises avec de nouvelles oeuvres célébrant le printemps en Normandie, exposées à la galerie Lelong à Paris (jusqu'au 23 décembre 2020).

Figure majeure du pop art, célèbre pour ses oeuvres gaies et colorés, l'artiste britannique qui s'est fait souffler l'an dernier par Jeff Koons le titre d'artiste vivant le plus cher du monde, a quitté sa villa de Los Angeles pour vivre désormais dans une ancienne ferme normande au coeur du Pays d'Auge, après un coup de foudre pour la région en octobre 2018, alors qu'il était venu revoir la tapisserie de la Reine Mathilde à Bayeux.

"Un soir, face au coucher du soleil sur le pont de Normandie et le port du Havre, il s'est dit qu'il viendrait bien s'installer là... Trois jours après, il avait trouvé une maison sans discuter le prix !", raconte Jean Frémon, ami proche et président de la galerie Lelong à Paris, qui présente jusqu'au 23 décembre les peintures et dessins les plus récents de l'artiste, consacrés à cette région.

David Hockney, \"In the Studio\" 2019, Impression jet d’encre sur papier, Édition de 35 / 86,3 x 109,2 cm
David Hockney, "In the Studio" 2019, Impression jet d’encre sur papier, Édition de 35 / 86,3 x 109,2 cm (© David Hockney, Crédit photo : Jonathan Wilkinson, Courtesy Galerie Lelong & Co. Paris)

Au moins un dessin par jour pendant le confinement

"J'ai voulu représenter l'arrivée du printemps en Normandie. Cela m'a pris environ trois mois, et je pense que c'est la chose la plus excitante que la nature puisse offrir dans cette partie du monde", déclare David Hockney, des propos rapportés dans le catalogue de Ma Normandie.

A cause de la crise sanitaire, le vernissage a été annulé, et le maître des couleurs s'est contenté d'un très bref passage à Paris pour valider l'accrochage, avant de regagner son cocon normand.

"L'instauration du confinement ne m'a pas dérangé (...) Avec les changements qui se produisaient constamment autour de la maison, je faisais au moins un dessin par jour", ajoute l'artiste qui vit seul, comptant juste sur deux assistants pour l'intendance.

David Hockney,\"Apple Tree\", 2019, Acrylique sur toile, 91,4 x 121,9 cm
David Hockney,"Apple Tree", 2019, Acrylique sur toile, 91,4 x 121,9 cm (© David Hockney, Crédit photo : Richard Schmidt, Courtesy Galerie Lelong & Co. Paris)

Les arbres au fil des quatre saisons

"J'ai dessiné en continu les arbres en hiver, puis les petits bourgeons qui sont devenus des fleurs, puis la pleine floraison. Ensuite, les feuilles sont apparues et, finalement, les fleurs sont tombées en laissant un petit fruit et des feuilles", explique-t-il dans le catalogue. "J'ai tout dessiné à partir du regard. J'ai toujours eu besoin de voir les choses dans l'espace...", écrit David Hockney dont la toile la plus célèbre, A Bigger Splash (1967), décrit un jet d'écume laissé par un plongeon dans une piscine.

En novembre 2018, Portrait of an Artist, toile peinte en 1972, a été adjugée 90,3 millions de dollars à New York. Chacune des onze nouvelles peintures de la série Ma Normandie, exposées depuis jeudi à Paris, est affichée 5 millions de dollars (4,3 millions d'euros).

L'une des peintures à l'acrylique les plus spectaculaires est un panorama plein de couleurs, en deux toiles juxtaposées, de la place du village de Beuvron-en-Auge. Un peu plus loin, l'artiste a immortalisé les poiriers de son jardin, depuis la fenêtre de son atelier installé dans l'ancien pressoir à cidre.

David Hockney en Normandie, le 20 mai 2020
David Hockney en Normandie, le 20 mai 2020 (© David Hockney, Photo : Jean-Pierre Gonçalves de Lima)

Un hommage au "Bassin aux nymphéas" de Monet

Dans un hommage au Bassin aux nymphéas de Claude Monet, David Hockney a restitué aussi la mare sous la pluie de son jardin, jouant avec les lumières changeantes et le clapotis de l'eau. Le visiteur sera captivé par deux frises de douze mètres de long représentant un panorama de la propriété normande de l'artiste. L'une retranscrit l'hiver, l'autre l'été.

"J'ai toujours aimé dessiner (...) Enseigner le dessin, c'est enseigner le regard. La plupart des gens ne regardent pas vraiment, ils balaient des yeux le sol devant eux pour voir où ils mettent les pieds", se désole David Hockney qui, en plus du chevalet, continue de travailler sur iPad, sa nouvelle "palette", dit-il. "Aujourd'hui, la photographie m'ennuie fondamentalement, et j'imagine qu'elle ennuie beaucoup de gens. C'est pourquoi la peinture ne peut pas mourir", estime David Hockney. "La photographie n'est qu'une vue optique du monde, ce qui n'est le cas ni du dessin ni de la peinture", dit-il. "Nous en avons vraiment besoin aujourd'hui !"