93 millions de dollars pour un tableau de Basquiat à New York, 100 fois plus qu'il y a vingt ans

"In This Case" de Jean-Michel Basquiat avait été vendu pour 999 500 dollars en 2002. Sans battre le record d'une autre oeuvre du peintre établi en 2017, il vient de partir pour 93,1 millions.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Le tableau "In This Case" de Jean-Michel Basquiat en vente chez Christie's à New York (7 mai 2021) (CINDY ORD / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Le tableau In This Case de Jean-Michel Basquiat a été acheté mardi 93,1 millions de dollars lors d'une vente organisée à New York par la maison d'enchères Christie's, le deuxième prix le plus élevé pour le peintre new-yorkais.

Cette toile de 1,98 m sur 1,87 m, peinte en 1983, qui représente un crâne sur fond rouge, a été adjugée 81 millions de dollars, portés à 93,1 avec frais et commissions. Le prix final se situe nettement au-delà de l'estimation de 50 millions de dollars fournie par Christie's.

Signe du changement de statut de Basquiat, aujourd'hui au panthéon de la peinture, la même toile s'était vendue, en novembre 2002, pour seulement 999 500 dollars, à peine plus d'un centième du prix déboursé mardi, moins de vingt ans plus tard.

Un autre crâne de Basquiat détient le record

In This Case, qui était depuis 2007 propriété d'un collectionneur privé resté anonyme, avait été présenté publiquement pour la dernière fois lors de l'exposition organisée à la Fondation Louis Vuitton, à Paris, en 2018-2019.

Le tableau reprend deux thèmes dominants de l'oeuvre de Basquiat, l'anatomie et la représentation de personnages afro-américains.

C'est un autre crâne, Untitled, d'inspiration similaire, qui conserve le record pour un tableau de Basquiat (1960-1988), avec 110,5 millions de dollars en mai 2017 chez Sotheby's à New York.

Plusieurs artistes noirs mis en avant par Christie's

A l'exception de Basquiat, les peintres afro-américains ont longtemps été sous-estimés par les collectionneurs et sous-représentés dans les musées. Ces dernières années, le marché a entamé un processus de réévaluation de beaucoup d'entre eux. Mardi 11 mai, Christie's avait mis en avant plusieurs artistes noirs à l'occasion de sa grande vente de printemps.

Les New-Yorkaises d'adoption Nina Chanel Abney (990.000 dollars), Jordan Casteel (687.500) et Rashid Johnson (1,95 million), mais aussi la Britannique Lynette Yiadom-Boakye (1,95 million) et le plasticien ghanéen El Anatsui (1,95 million) ont tous établi de nouveaux records lors de cette vente.

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