Zorro, le justicier masqué aux 50 films et séries, a cent ans

Inspiré d'un personnage supposé réel, Zorro, le célèbre justicier masqué, fête ses cent ans

Antonio Banderas et Catherine Zeta-Jones dans \"La légende de Zorro\" en 2005
Antonio Banderas et Catherine Zeta-Jones dans "La légende de Zorro" en 2005 (RONALDGRANT/MARY EVANS/SIPA)

Zorro a cent ans. Né le 9 août 1919 sous la plume de Johnston McCulley, il est devenu une icône culturelle majeure, au même titre que Tarzan ou Superman. Son nom est même entré dans le vocabulaire courant pour désigner celui qui se dresse contre l'injustice.

La première aventure de Zorro, Le fléau de Capistrano, est parue en feuilleton dans un pulp magazine californien. McCulley en écrira une soixantaine d'autres, faisant de Zorro un des premiers héros de la littérature américaine.

Douglas Fairbanks dans le premier film de Zorro, en 1920

Inspiré d'un personnage supposé réel

McCulley s'est inspiré de Joaquin Murieta, un Mexicain, mi-patriote mi-bandit de grand chemin, qui aurait vécu en Californie au XIXe siècle, à l'époque de la ruée vers l'or, et aurait défendu les mineurs amérindiens contre les gringos. Le prix Nobel chilien de littérature, Pablo Neruda, a consacré à ce héros populaire son unique pièce de théâtre.

D'autres figures ont donné des idées à McCulley comme "le Mouron rouge", ce justicier anglais agissant durant la Révolution française, inventé par la Britannique d'origine hongroise, Emmuska Orczy, au tout début du XXe siècle.

Tyrone Power incarne Zorro en 1940

Un jeune aristocrate se transforme en justicier

Don Diego de la Vega, jeune aristocrate d'origine espagnole, apparemment inoffensif étudiant, est révolté par les agissements des notables corrompus et cruels de Los Angeles et de sa région. Quand il s'agit de défendre les pauvres et les opprimés, il se transforme en Zorro ("renard" en espagnol). Tout habillé de noir, il cache son visage derrière un loup en tissu, sauf sa fine moustache.

Il peut compter sur son fidèle serviteur Bernardo qui est muet et fait semblant d'être sourd pour mieux jouer les espions, et sur Tornado, son cheval noir si intelligent. Autre personnage récurrent, le sergent Demetrio Lopez Garcia, buveur à grosse bedaine, ridiculisé mais plus sympathique que méchant.

Le générique en français de la mythique série de Walt Disney

"Un mélange de Robin des bois, Peter Pan et Che Guevara"

"C'est un mélange de Robin des bois, Peter Pan et Che Guevara, sans les tragédies", a écrit la romancière chilienne, Isabel Allende, dans son roman Zorro (2005).

La série télé de Walt Disney (78 épisodes tournés de 1957 à 1961) a connu, et connaît toujours, une immense popularité internationale. Son générique est célèbre : "Un cavalier, qui surgit hors de la nuit/ Court vers l'aventure au galop/ Son nom, il le signe à la pointe de l'épée/ D'un Z qui veut dire Zorro."

Une nouvelle série colombienne

De nouvelles séries en Colombie et aux Philippines

C'est Guy Williams - 1m 90 et un vrai talent d'escrimeur - qui joue le justicier hispanique de cette série, colorisée en 1992. Il y exécute sans doublure tous les duels alors que la pointe des épées n'était pas mouchetée. "Le vendredi, c'était le jour des combats. Comme ça, en cas de pépin, j'avais quelques jours pour récupérer ou me recoudre", racontait l'acteur.

En Colombie et aux Philippines, ont été récemment tournées de nouvelles séries de Zorro, comptant respectivement 112 épisodes (2007, vendue dans 97 pays) et 98 (2009).

Alain Delon en Zorro en 1975

Plus de cinquante Zorro au cinéma

On recense plus de cinquante Zorro au cinéma (dont des versions parodiques et érotiques). Les plus célèbres ont été joués par Douglas Fairbanks (1920), Tyrone Power (1940), Alain Delon (1975) et Antonio Banderas (dans deux films en 1998 et 2005).

Le créateur de Batman, Bob Kane, a dit avoir été très influencé par le film muet Le signe de Zorro, avec Fairbanks, pour inventer son superhéros à la cape noire, et même par le destrier Tornado pour imaginer sa Batmobile.

Antonio Banderas est Zorro en 1998 et en 2005

Zorro a inspiré chansons, BD et jeux vidéo

Un projet, avec l'acteur mexicain Gael Garcia Bernal, est en préparation à Hollywood.

La BD, la chanson ou les jeux vidéo ont aussi copieusement exploité l'image de Zorro, comme le Français Henri Salvador, qui chantait en 1964 : "Eh, eh, Zorro est arrivé / Sans s'presser / Le grand Zorro, le beau Zorro / Avec son cheval et son grand chapeau/ Avec son flingue et son grand lasso...".