"South Park": la série bannie de l'internet chinois après un épisode critiquant la censure de Pékin

L'épisode "Band in China" critique les entreprises américaines prêtes à accepter la censure pour se faire une place sur l'immense marché chinois. 

Capture d\'écran de l\'épisode \"Band in China\" de South Park. 
Capture d'écran de l'épisode "Band in China" de South Park.  (Comedy Central)

Alors qu'en France, Netflix a dû expliquer pourquoi certains épisodes sont absents de sa plateforme, South Park s'attire les foudres de Pékin. La série d'animation connue pour son humour potache et provocateur, était quasi introuvable sur l'internet chinois après la diffusion d'un épisode aux Etats-Unis se moquant ouvertement de la répression contre les opposants politiques en Chine. Le dessin animé, qui en est cette année à sa 23e saison, offre un regard sur la société américaine au travers d'un humour absurde, de parodies et d'un ton sarcastique sujets aux controverses.

Le dernier épisode en date, intitulé "Band in China", s'en prend aux entreprises américaines prêtes à tout pour se faire une place sur l'immense marché chinois, quitte à devenir complaisantes envers Pékin. Il dépeint le travail forcé dans un lieu de détention chinois et parodie des entreprises qui cèdent à la censure à des fins commerciales. "Vaut mieux pas trop défendre l'idéal de liberté quand on veut téter les lolos de la Chine", déclare un personnage de l'épisode.

Des excuses ironiques des créateurs

Mardi 8 octobre, les recherches pour South Park sur Weibo, l'équivalent chinois de Twitter, et le site de critique de films et de livres Douban ne donnaient aucun résultat. Quelques sites de streaming vidéo renvoyaient toujours sur des épisodes, mais ils ne pouvaient être visionnés.


L'incident survient alors que la NBA (ligue américaine de basket-ball) et sa franchise des Houston Rockets font face à de vives critiques en Chine pour un tweet d'un dirigeant du club soutenant les manifestants pro-démocratie à Hong Kong. La NBA et l'équipe de basket se sont toutes deux empressées de se désolidariser de ces propos, suscitant une polémique aux Etats-Unis. Sur Twitter, les créateurs de South Park, Trey Parker et Matt Stone, ont publié d'ironiques excuses pour leur épisode chinois. "Comme la NBA, nous sommes heureux d'accueillir les censeurs chinois dans nos foyers et nos coeurs", ont-ils assuré. "Nous aussi nous aimons l'argent plus que la liberté et la démocratie".