La Formule 1 séduit un nouveau public, boostée par une série sur Netflix

En quête de nouveaux aficionados, la F1 a réussi son pari de renouveler et élargir son audience par l'intermédiaire d'une série, "Drive to Survive", dont la troisième saison démarre vendredi 19 mars sur la célèbre plateforme numérique.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Photo de la saison 3 de "Drive to Survive" ("Pilotes de leur destin"), lancée en mars 2021 (NETFLIX)

Un public plus jeune, plus féminin, moins européen... Depuis quelques années, la Formule 1 cherche à élargir ses horizons avec sa série Drive to survive sur Netflix, dont la troisième saison sort vendredi 19 mars 2021. "C'est un des piliers de ce que nous avons tenté pour ouvrir le sport, toucher un public plus large, tout en continuant de servir les passionnés", explique à l'AFP Ian Holmes, directeur des droits médiatiques pour le promoteur du championnat du monde, Formula 1.

La F1, 40 ans d'exclusivité qui ont pris fin en 2017

Retour en janvier 2017 : le groupe américain Liberty Media acquiert les droits commerciaux de la F1, mettant fin à 40 ans de règne du Britannique Bernie Ecclestone. Finie l'ère de "l'exclusivité". La F1, au public vieillissant, ouvre ses portes pour s'assurer un avenir, d'abord sur les réseaux sociaux puis sur la plateforme de streaming qui lui propose de suivre "les coulisses du championnat, en se concentrant sur les différentes personnalités dans les écuries", explique Holmes.

La saison 1 de Drive to survive (Pilotes de leur destin dans la version française), forte de dix épisodes consacrés au championnat du monde 2018, sort en février 2019, quelques jours avant le début de la saison 2019, suivie d'une deuxième livraison en 2020 et d'une troisième en 2021.

Bande-annonce (VO sous-titrée) de la saison 3

Succès d'audience

Netflix est connu pour ne pas divulguer ses audiences, mais Holmes a des éléments d'information qui alimentent sa satisfaction : "Nous savons que le taux d'achèvement du visionnage de la série est très élevé, et ce en très peu de temps. Nous sommes en haut de la liste avec les polars et la cuisine."  Et Ian Holmes d'insister : "C'est très satisfaisant du point de vue de l'audience, mais surtout de sa nature. Le fan est touché, bien sûr, mais surtout le non-fan, le fan occasionnel ou l'ancien fan."

Le succès est au rendez-vous aussi aux États-Unis, où la Nascar ou l'IndyCar sont pourtant plus populaires. "C'est une des entreprises marketing les plus réussies de la part de la F1", abondait Jess McFadyen, directrice de la stratégie digitale du groupe de médias spécialisé Motorsport Network, lors d'un colloque virtuel mi-mars. "Les sports mécaniques sont parmi les moins accessibles, contrairement au football. La série en ouvre les portes."

Ziahn, 17 ans, lycéen et espoir du ski français, en est le parfait exemple. Tombé sur Drive to survive par hasard, il a aujourd'hui "du mal à manquer une séance" lors d'un Grand Prix. "Avant, je ne comprenais rien du tout, je regardais juste des voitures qui tournaient. Maintenant, je comprends les pilotes, les écuries, les stratégies", confie-t-il à l'AFP.

Des néophytes séduits, parfois à la faveur des confinements

Thomas, 34 ans, qui travaille dans la grande distribution, s'est mis à regarder la série sur les conseils d'amis. Désormais, il suit les Grands Prix avec son fils de 4 ans, qui a retenu les noms de Bottas, Hamilton et Grosjean. "C'est intéressant de voir les personnalités parce que, à part leur casque, on ne connaît pas trop les pilotes", remarque-t-il. "Le fait d'avoir vu les coulisses m'a attaché à eux et m'a donné envie de regarder à nouveau les courses", qu'il suivait épisodiquement plus jeune. Attrait supplémentaire, Esteban Ocon et Pierre Gasly sont Normands, comme lui.

Mathilde, médecin généraliste de 27 ans, et Claire, cheffe d'entreprise dans la communication digitale âgée de 34 ans, s'y sont mises avec leurs compagnons pendant le premier confinement, quand les documentaires sportifs ont décollé sur les plateformes de streaming. "Je lui disais : qu'est-ce que tu es 'relou' avec ta Formule 1 ! Je n'étais pas très chaude", se souvient Mathilde, finalement conquise car "on est vraiment dans l'immersion".

Claire, ses amis (qui ont choisi Daniel Ricciardo comme icône de leur groupe WhatsApp) et ses clients se sont aperçus qu'il regardaient presque tous la série. "Comprendre un truc que j'ai dénigré pendant toute mon enfance [auprès de son père fan de F1, ndlr], c'est rigolo aussi", sourit celle qui ne se voit pas pour autant suivre les GP en entier, "plutôt le départ et l'arrivée à Monaco, par exemple". "Je ne suis pas sûre de capter tout ce qui se passe et je ne suis pas prête à regarder des courses tous les dimanche pour y arriver."

"Il y a beaucoup de sponsors visibles dans la série", un bon point pour la F1

Pour la F1, c'est déjà ça de pris. "Si quelqu'un ne se met pas à suivre le sport en direct mais qu'il regarde 400 minutes de Drive to survive [la durée approximative d'une saison, ndlr], cela a quand même de la valeur", pointe Ian Holmes. "Ce sont toujours des fans et c'est une manière plus large de capter leur attention. Nous pouvons interagir avec eux. (...) Ils regardent, ils consomment. Et il y a beaucoup de sponsors visibles dans la série."

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