Le British Museum rend à l'Irak des tablettes cunéiformes probablement pillées durant l'invasion américaine

Les tablettes restituées datent de  2.100 à 1.800 ans avant JC.

Des tablettes cunéiformes mésopotamiennes rendues à l\'Irak par le British Museum, le 30 août 2019.
Des tablettes cunéiformes mésopotamiennes rendues à l'Irak par le British Museum, le 30 août 2019. (THE BRITISH MUSEUM / AFP)

Comme il l'avait annoncé début juillet, le British Museum a indiqué vendredi avoir remis à l'Irak un ensemble de 156 tablettes cunéiformes vraisemblablement pillées pendant l'invasion américaine du pays et la chute de Saddam Hussein en 2003.

Il s'agit de lettres et autres textes législatifs

Les tablettes mésopotamiennes, datant de 2.100 à 1.800 ans avant JC, avaient été saisies par les douanes britanniques auprès d'une compagnie de fret à l'aéroport d'Heathrow en 2011, a précisé le musée dans un communiqué.

Ces tablettes d'argile sont surtout des documents à caractère économique mais aussi de lettres, de textes législatifs et scolaires et un document mathématique.

Bon nombre d'entre elles proviennent du site d'Irisagrig, situé dans une région abondamment pillée pendant la guerre.

Les tablettes iront au Musée national à Bagdad

Les tablettes ont été remises à l'ambassadeur d'Irak Saleh Altamimi et seront envoyées au Musée national irakien à Bagdad.

"La protection de l'héritage irakien est de la responsabilité de la communauté internationale et nous espérons qu'elle se poursuivra pendant des générations", a déclaré l'ambassadeur dans un communiqué.

L'Irak se targue d'être le berceau de l'écriture - les premières tablettes cunéiformes y ont été gravées il y a près de 5.500 ans.

"Le British Museum a beaucoup travaillé avec les douanes britanniques, Scotland Yard et d'autres organismes gouvernementaux pour identifier et restituer des objets pillés en Irak et d'Afghanistan lors des récents conflits", avait expliqué en juillet Hartwig Fischer, directeur du British Museum.