Dans le rétro : l'énigme Louis XVII

Il y a 16 ans le coeur de Louis XVII était installé dans la basilique Saint-Denis (Seine-Saint-Denis). Ce fût alors la fin d'une longue enquête sur cet enfant d'à peine dix ans promis au trône et mort en prison.

France 2

Louis XVII était un enfant qui aurait pu connaître un grand destin. Le 8 juin 2004, son coeur est déposé à la Basilique Saint-Denis (Seine-Saint-Denis), lors d'une cérémonie qui lève enfin le doute sur son identité, la conclusion d'une enquête et d'analyses génétiques menées dans un laboratoire en Belgique. L'ADN a parlé, c'est à partir des cheveux de Marie-Antoinette, sa mère, que le coeur est identifié.

Maltraité et humilié

"C'était un peu une étude pionnière. Moi, j'ai passé ma jeunesse et mon enfance à me poser la question sur sa mort", explique Philippe Delorme, historien et auteur de "Louis XVII : la biographie". En 1792, après la Révolution française, la famille royale est arrêtée. Arraché à sa mère, décapitée, Louis XVII est maltraité et humilié. Il meurt en prison le 8 juin 1795, à seulement dix ans.

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Vue de la basilique de Saint-Denis, février 2014
Vue de la basilique de Saint-Denis, février 2014 (MANUEL COHEN / AFP)