Découvrez l'impressionnante collection de 2500 ours en peluche au musée du jouet de Bâle

La plus grande collection d'ours en peluche au monde se trouve en Suisse au musée du jouet à Bâle. Une plongée attendrissante dans l'histoire de cette peluche emblématique. 

La collection d\'ours en peluche du musée des mondes du jouet de Bâle (Suisse)
La collection d'ours en peluche du musée des mondes du jouet de Bâle (Suisse) (France 3 Alsace)

C'est un monde merveilleux pour les petits mais aussi pour tous ceux qui ont conservé une âme d'enfance, le musée des mondes du jouet de Bâle dispose d'une collection unique au monde : celle de 2500 ours en peluche. 

 

De l’éléphanteau au groupe mondial : la volonté de Margarete Steiff

A l'origine de cette collection extraordinaire, il y a Margarete Steiff (1847 - 1909). Une jeune femme d'origine allemande atteinte de la poliomyélite. Dotée d'une volonté d’acier, elle a souffert toute sa vie mais elle a fait de son infirmité une force. C’est en 1880 qu’elle lance dans son atelier de confection les premiers animaux en feutre (dont l’éléphanteau), rembourrés et cousus par ses soins.

Elle pose ainsi la première pierre d’une entreprise internationale dont le succès ne s’est jamais démenti. "Après ce petit éléphant, il y a eu un engouement, elle a alors compris qu'il y avait un marché à développer", explique Laura Sinanovitch, Directrice du Spielzeug Welten Museum Basel.

L\'éléphanteau emblématique créé par Magarete Steiff
L'éléphanteau emblématique créé par Magarete Steiff (France 3 Alsace)

L'ours devient Teddy

En 1902, l'ours en peluche devient Teddy grâce à Thédodore Roosevelt. La légende raconte que le président américain aurait épargné un jeune ours lors de la chasse. L'ours du président devient le "Teddy Bear". Les fabricants de peluche, comme la maison Steiff, connaissent alors un boom des ventes, dans le monde entier. Le nounours devient un jouet indispensable et le symbole de l'enfance.

Les ours noirs pour les naufragés du Titanic

Le musée raconte aussi des épisodes douloureux de l'Histoire. Lors de la seconde guerre mondiale, le mohair vient à manquer. Le fidèle compagnon des nuits des petits est alors fabriqué en cellulose appelé "Ours de papier" . 

L\'ours de cellulose et l\'ours noir
L'ours de cellulose et l'ours noir (France 3 Alsace)

Dans les vitrines du musée, le visiteur découvre également ces ours noirs conçus au début du XXe siècle lors du naufrage d'un célèbre paquebot. "Quand le Titanic a coulé, la maison Steiff a confectionné ces ours noirs pour le marché anglais car beaucoup de familles étaient endeuillées, mais les enfants ne les ont jamais appréciés, les ours foncés n'ont jamais été très populaires", rapporte encore Laura Sinanovitch. 

Le musée de Bâle continue d'acquérir des modèles du monde entier afin d'enrichir sa collection. 

Musée des mondes du jouet de Bâle

Horaires : ouvert de janvier à novembre, du mardi au dimanche de 10 à 18 h
t en décembre, tous les jours de 10 à 18 h

Tarif : 7 et 5 CHF 

Spielzeug Welten Museum Basel
Steinenvorstadt 1, CH-4051 Basel