Rome : une salle deux fois millénaire découverte à la Domus Aurea

Une équipe d'archéologues vient de mettre au jour, à l'occasion de travaux de restauration, une salle recouverte de fresques antiques dans la Domus Aurea. Cette dernière, la "Maison Dorée", est un palais impérial construit à Rome par Néron au Ier siècle.

Une salle recouverte de fresques antiques dans la Domus Aurea (La Maison Dorée), palais impérial construit à Rome par Néron au Ier siècle, découverte en mai 2019.
Une salle recouverte de fresques antiques dans la Domus Aurea (La Maison Dorée), palais impérial construit à Rome par Néron au Ier siècle, découverte en mai 2019. (HANDOUT / PARCO ARCHEOLOGICO DEL COLOSSEO)

C'est un nouveau trésor qui s'ajoute au riche patrimoine antique de la ville de Rome. Au cours d'une intervention réalisée il y a quelques jours dans une des salles de la Domus Aurea, des archéologues ont découvert, à travers une ouverture, une salle inconnue décorée de fresques. 

Une décoration "assez bien conservée"

Baptisée "La salle du sphinx", cette chambre qui est en grande partie enterrée et dont seule la voûte est pour l'heure visible, "raconte l'atmosphère des années 60 du Ier siècle après JC à Rome", explique le Parc archéologique dans un communiqué. La décoration picturale de la voûte est "bien visible et assez bien conservée", précise le communiqué.

Détails des fresques antiques d\'une salle de la Domus Aurea (La Maison Dorée).
Détails des fresques antiques d'une salle de la Domus Aurea (La Maison Dorée). (HANDOUT / PARCO ARCHEOLOGICO DEL COLOSSEO)

Sur un fond blanc, on peut voir "des cadres tracés en rouge, contournés par des lignes de couleur jaune-ocre avec des bandes dorées ponctuées d'une dense série d'éléments végétaux", explique le parc archéologique. Dans chacun de ces cadres apparaissent diverses formes animales : une panthère, des oiseaux, des centaures cabrés, un sphinx isolé, ainsi que des instruments de musique. Les architectes et les archéologues ont procédé à la mise en sécurité et à la consolidation des fresques avant d'envisager une phase ultérieure d'excavation pour dégager la chambre dans sa totalité.

Détails des fresques recouvrant une salle de la Domus Aurea (Maison Dorée), palais impérial construit à Rome par Néron au Ier siècle. 
Détails des fresques recouvrant une salle de la Domus Aurea (Maison Dorée), palais impérial construit à Rome par Néron au Ier siècle.  (HANDOUT / PARCO ARCHEOLOGICO DEL COLOSSEO)

Le centre de la Rome antique

Construite entre 64 et 68 ap. JC, l'immense et fastueuse Domus Aurea occupait avec ses bâtiments, jardins et lac artificiel le centre de la Rome antique. Après la mort de Néron, en 68 ap. JC, ses successeurs voulurent détruire tout ce qui rappelait son souvenir. Trajan fit ainsi recouvrir la Domus Aurea de terre tandis que Vespasien lança la construction du célèbre Colisée à l'emplacement du lac artificiel. De l'ensemble, laissé à l'abandon pendant des siècles, il ne reste plus aujourd'hui que des vestiges jalousement préservés.


Le site avait été redécouvert à la Renaissance par les grands artistes, dont Raphaël, qui étaient parvenus à se glisser dans l'une des pièces par un trou percé dans le toit. Ils y ont découvert de magnifiques fresques dont ils se sont ensuite inspirés.