Israël : des chercheurs affirment avoir découvert une nouvelle espèce d'homme préhistorique

Des chercheurs israéliens ont annoncé jeudi avoir découvert une espèce inconnue d'homme préhistorique de type Homo, une découverte qui apporte de nouveaux éléments sur l'évolution humaine, selon eux.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Un document photo (détail) mis à disposition par le Dr Yossi Zaidner de l'Université hébraïque de Jérusalem, montrant des os et d'autres objets découverts lors des fouilles sur un site à Nesher Ramla, dans le centre d'Israël, publié le 24 juin 2021. (TEL-AVIV UNIVERSITY / AFP)

Lors de fouilles archéologiques près de la ville de Ramla (centre), des chercheurs israéliens ont mis au jour des restes humains préhistoriques qu'ils n'ont pu attribuer à aucune espèce Homo connue. Jeudi 25 juin, ils ont annoncé avoir découvert une nouvelle espèce d'homme préhistorique de type Homo, une découverte qui apporte selon eux de nouveaux éléments sur l'évolution humaine.

Les fouilles archéologiques ont été menées par l'équipe du Dr. Yossi Zaidner, du département d'archéologie de l'Université hébraïque de Jérusalem. Dans une étude publiée dans la revue Science, une équipe d'anthropologues de l'Université de Tel-Aviv et l'équipe du Dr. Zaidner ont défini un nouveau type du genre Homo, le "Nesher Ramla", du nom du site où il a été trouvé.

"Nesher Ramla"

Les ossements humains découverts dateraient de 140 000 à 120 000 ans avant notre ère, selon les scientifiques. Ils partagent des caractéristiques communes avec l'Homme de Neandertal au niveau des dents et de la mâchoire notamment, mais aussi avec d'autres types homo archaïques au niveau du crâne. Ils diffèrent cependant de l'Homme moderne de par l'absence de menton, la structure du crâne et la présence de très grandes dents, précise l'étude.

Les auteurs affirment avoir également trouvé, à huit mètres de profondeur, une quantité importante d'ossements animaux, de chevaux, de daims et d'aurochs, ainsi que des outils en pierre. Pour le Dr. Yossi Zaidner, cela "montre que l'Homo Nesher Ramla possédait des technologies avancées de production d'outils en pierre et interagissait très probablement avec l'Homo sapiens local".

"Plusieurs types d'Homo au même endroit au même moment"

"Cette découverte est particulièrement spectaculaire car elle nous montre qu'il y avait plusieurs types d'Homo vivant au même endroit et au même moment à ce stade ultérieur de l'évolution humaine", poursuit-il. Selon l'étude, plusieurs autres fossiles découverts précédemment en Israël et qui présentent des caractéristiques similaires pourront être attribués à ce nouveau type Homo.

Le document photo complet mis à disposition par le Dr Yossi Zaidner de l'Université hébraïque de Jérusalem, montrant des os et d'autres objets découverts lors des fouilles sur un site à Nesher Ramla, dans le centre d'Israël, publié le 24 juin 2021. (TEL-AVIV UNIVERSITY / AFP)


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