Découverte d'une sculpture de 13 500 ans en Chine, la plus ancienne d'Asie de l'Est

Il s'agit d'une minuscule sculpture taillée dans un os brûlé représentant un passereau. Vieille de 13 500 ans, elle repousse de 8 500 ans en arrière l'émergence connue de l'art sculptural dans la région.

Un passereau sculpté dans de l\'os brûlé découvert en Chine en juin 2020. Daté de 13.500 ans, il devient la plus ancienne figurine d\'Asie de l\'Est.
Un passereau sculpté dans de l'os brûlé découvert en Chine en juin 2020. Daté de 13.500 ans, il devient la plus ancienne figurine d'Asie de l'Est. (DR. FRANCESCO DERRICO / UNIVERSITY OF BERGEN )

Un minuscule et délicat passereau sculpté dans de l'os brûlé a été découvert en Chine. Daté de 13 500 ans, il devient la plus ancienne figurine d'Asie de l'Est, selon une étude publiée mercredi 10 juin dans PLOS One.

Equilibre et harmonie

"La sculpture n'est pas une représentation totalement réaliste d'un oiseau. L'artiste a surdimensionné la queue de l'oiseau pour permettre à la sculpture de tenir sur son piédestal", explique à l'AFP Francesco D'Errico, chercheur CNRS, pour qui cela implique que l'on était déjà, à l'époque, à "un stade avancé" de la pratique artistique. "L'artiste était pleinement conscient du fait que la statuaire est l'art de l'équilibre et de l'harmonie", ajoute ce coauteur de l'étude.

Et pour réaliser son oeuvre, l'artiste a utilisé quatre techniques différentes et travaillé pas moins de 68 zones différentes de l'os.

Un passereau sculpté dans de l\'os brûlé découvert en Chine en juin 2020, sous toutes ses facettes. Daté de 13.500 ans, il devient la plus ancienne figurine d\'Asie de l\'Est.
Un passereau sculpté dans de l'os brûlé découvert en Chine en juin 2020, sous toutes ses facettes. Daté de 13.500 ans, il devient la plus ancienne figurine d'Asie de l'Est. (DR. FRANCESCO DERRICO / UNIVERSITY OF BERGEN )

Mise au jour à Lingjing, dans le Nord de la Chine, au milieu de restes d'animaux calcinés et de fragments de céramique, la figurine de 19,2 millimètres de long pour 5,1 mm de large et 12,5 mm de haut était dans un "état de conservation exceptionnel".

Nouvelle fenêtre historique

Pour déterminer l'âge de la sculpture - environ 13 500 ans -, les chercheurs se sont appuyés sur la datation par le carbone 14 d'os trouvés avec la figurine, et sur les caractéristiques des outils en pierre trouvés sur place. Le petit passereau repousse ainsi l'origine de la sculpture et des représentations d'animaux en Asie de l'Est de plus de 8.500 ans.

"Nous savions déjà, qu'à cette époque, les chasseurs-cueilleurs de Chine fabriquaient des outils en os (des pointes de lance, des aiguilles ...) et des ornements personnels faits de coquillages, d'oeufs d'autruche ou de dents d'animaux", explique l'archéologue de l'Université de Bordeaux en France. La sculpture d'objets, sans fonction apparente et nécessitant un apprentissage spécifique, ouvre une nouvelle fenêtre sur ces sociétés et les rend encore plus proches des chasseurs-cueilleurs historiquement connus", ajoute-t-il.