Une statue de Freddie Mercury de Queen érigée en Corée du Sud après huit ans de démarches

La statue du chanteur de Queen, érigée sur l'île touristique de Jeju en Corée du Sud grâce à l'opiniâtreté d'un fan, n'est que la deuxième au monde à être officiellement approuvée par le label Queen. L'autre se trouve à Montreux, en Suisse.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Le chanteur de Queen Freddie Mercury sur scène à Oakland (Californie, Etats-Unis) le 19 avril 1982. (STEVE JENNINGS / WIREIMAGE)

Durant huit ans, il a tenu bon et mené une campagne acharnée. Aujourd'hui, Baek Soon-Yeob, un homme d'affaires sud-coréen fan de Queen, a enfin réalisé son rêve : ériger une statue grandeur nature de Freddie Mercury, la deuxième au monde, sur l'île touristique de Jeju dont il est originaire. 

Haute de 1,77 mètre, la statue de bronze du chanteur levant le poing a été dévoilée jeudi en bord de mer. Elle a coûté à M. Baek 50 millions de wons (37 000 euros).

La statue de Freddie Mercury de Queen en bronze grandeur nature (1,77 m) érigée sur l'île de Jeju en Corée du Sud, le 21 avril 2022. (ANTHONY WALLACE / AFP)

La musique de Queen longtemps prohibée dans le pays

Quand il était adolescent, Baek Soon-yeob, 57 ans, avait l'habitude d'écouter des copies pirates de Freddie Mercury, le chanteur de Queen mort de complications du sida en 1991.

A cette époque, dans les années 70, la musique du groupe de rock britannique, qui jouit d'une énorme popularité en Corée du Sud, y était prohibée. Le régime du dictateur militaire Park Chung-hee interdisait également aux hommes de se laisser pousser les cheveux.

La statue en bronze de Freddie Mercury, le chanteur du groupe de rock britannique Queen, érigée en bord de mer sur l'île de Jeju en Corée du Sud, le 21 avril 2022. (ANTHONY WALLACE / AFP)

L'énorme succès du film "Bohemian Rhapsody" a fait bouger les choses

Les chansons de Freddie Mercury "m'ont aidé à aller de l'avant, malgré tous les obstacles sur mon chemin", se souvient M.Baek. Y compris les obstacles pour faire ériger cette statue. "J'ai envoyé les premiers emails en 2014 pour demander les droits", explique-t-il. Il a répété cette demande tous les mois auprès de Queen, mais n'a reçu aucune réponse pendant sept ans.

Finalement, en 2020, des membres du groupe et de sa maison de production ont accepté de le rencontrer à Séoul, à l'occasion du premier concert de Queen en Corée du Sud. Ce concert avait été organisé après le succès phénoménal en 2018 de Bohemian Raphsody, le biopic romancé de Freddie Mercury, vu par dix millions de spectateurs en Corée du Sud, soit un cinquième de la population.

L'homosexualité reste taboue en Corée du Sud

Bien que légale, l'homosexualité reste largement taboue en Corée du Sud. La chaîne de télévision locale SBS a ainsi été critiquée l'an dernier pour avoir coupé une scène de Bohemian Raphsody dans laquelle l'acteur Rami Malek embrasse un homme (le film n'avait pas été censuré à sa sortie). M. Baek a dit espérer que la statue aidera "les gens qui critiquent les minorités sexuelles à reconsidérer leurs points de vue".

La statue de Mercury commandée par Baek n'est que la deuxième au monde à être officiellement approuvée par le label Queen. L'autre se trouve à Montreux, en Suisse, où le chanteur vivait et avait enregistré ses albums.

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