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Réédité 50 ans après, l'album politique des Kinks "Arthur ou la chute de l'empire britannique" résonne étrangement dans le présent

L'album concept des Kinks paru en 1969 et réédité ces jours-ci fait écho au présent des Britanniques, en pleine crise du Brexit. 

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France Télévisions Rédaction Culture
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Ray Davies des Kinks joue à Beverly Hills (Californie, Etats-Unis) le 11 février 2011. (LARRY BUSACCA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

En pleins remous autour du Brexit, le disque des Kinks Arthur, or the Decline and Fall of the British Empire est réédité, 50 ans après, avec une drôle de résonance. Publié en 1969 avec ses 12 titres originaux, Arthur ou le déclin et la chute de l'empire britannique, album concept, ne connaîtra qu'un succès critique, et seule la chanson Victoria aura l'honneur de grimper quelques marches dans les charts.

Conteur hors-pair, le leader du quartet anglais Ray Davies, 75 ans aujourd'hui, s'inspire alors de l'histoire vraie de sa soeur Rosie et de son mari Arthur qui émigrent en Australie (écoutez le titre Australia). Avec cet "opéra pop contemporain", "documentaire", comme il l'a souvent présenté, il voulait parler de ces "désabusés de l'Angleterre de l'après Seconde Guerre mondiale, qui se sont sentis trahis" avec un horizon social bouché, explique-t-il à l'AFP.

Teasing pour la réédition de l'album Arthur

Pour les ouvriers et les déclassés les lignes ont peu bougé en 50 ans

A l'entendre aujourd'hui, pas grand chose n'a changé. Ray Davies continue de dénoncer "la manipulation des informations" par les pouvoirs en place. Il y a 50 ans, il chantait dans Brainwashed: "Tu ressembles à un véritable être humain/Mais tu n'as pas de pensée par toi-même".

Dans la chanson-titre Arthur, il dépeignait un jeune homme "de la classe ouvrière", avec "tant d'ambition", mais toujours "pris de vitesse par ceux qui prennent les grandes décisions". Résultat, ses personnages partaient pour l'Australie, pays censé être "sans distinction de classe". Aujourd'hui, la quête d'un eldorado, ce Shangri-La, autre titre, conduit à des drames, comme ces 39 personnes retrouvées mortes dans un camion à l'est de Londres. "Des victimes de trafiquants d'êtres humains", déplore Ray Davies.

En plein tumulte autour du Brexit, Ray Davies s'émeut de la "montée des nationalismes", et s'inquiète tout autant du poids de "Marine Le Pen en France", préconisant "des alternatives".

Un aperçu du coffret Deluxe de la réédition d'Arthur

Un nouvel album à l'horizon ?

Comme à chaque événement autour des Kinks, la machine à rumeurs s'emballe autour de ce groupe mythique, qui n'a plus sorti d'album studio depuis 1993 et ne s'est plus produit sur scène depuis 1996. Alors on pose à Ray Davies les sempiternelles questions: un nouveau disque est-il possible ? Le groupe peut-il se reformer en concert comme l'ont fait tant d'autres formations des années 1960-70?

"Travaillons sur de nouvelles chansons d'abord, on verra ensuite", se contente de répondre l'auteur de la fulgurance rock You really got me. Ce n'est pas la première fois qu'il laisse entendre que de nouveaux titres sont en préparation et la prudence s'impose.

Les Kinks jouent leur irrésistible You Really Got Me (1964) sur scène en 1980



Il y a pourtant des signes que les fans ne manqueront pas d'interpréter. Les deux frères du groupe, Ray et Dave, ont été brouillés. Or dans le riche coffret Arthur publié le 25 octobre (4 CD de 81 titres au total, dont 5 inédits et 28 versions inédites, des démos, etc), on trouve notamment l'album solo de son frère Dave, trop longtemps resté dans les tiroirs. Il est présenté comme "le grand album perdu de Dave Davies".  Qu'en pense son frère Ray? "Je l'aime bien ce disque", confie-t-il, parlant affectueusement de ce petit frère - 72 ans aujourd'hui - qu'il a encouragé "à en faire plus". 

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