La célèbre photographe des Beatles Astrid Kirchherr est morte à 81 ans

La photographe allemande avait rencontré le groupe anglais en 1960 lors d'une tournée à Hambourg, alors qu'il était encore inconnu.

La photographe allemande Astrid Kirchherr, auteure de célèbres photos des Beatles dont était l\'amie, avec un portrait de John Lennon dans les années 1960.
La photographe allemande Astrid Kirchherr, auteure de célèbres photos des Beatles dont était l'amie, avec un portrait de John Lennon dans les années 1960. (ULRICH PERREY / DPA)

La photographe allemande Astrid Kirchherr, qui par ses clichés au début des années 1960 a contribué à la gloire des Beatles, est décédée à l'âge de 81 ans à Hambourg, des suites d'une grave maladie, selon son entourage cité dans plusieurs médias, notamment l'hebdomadaire Die Zeit et la télévision publique NDR.

Coupe au bol

Alors âgée de 22 ans, elle avait rencontré le groupe anglais encore à ses débuts en 1960 lors d'une tournée à Hambourg, et s'était liée d'amitié avec eux, à un moment où les "garçons dans le vent" n'étaient pas encore des stars internationales.

Le groupe comptait encore à cette époque cinq membres, outre John Lennon, Paul McCartney et George Harrison, également Pete Best et le bassiste Stuart Sutcliffe, qui tomba amoureux d'Astrid Kirchherr et resta à Hambourg plus tard, avant de décéder brutalement d'une hémorragie cérébrale en 1962.

La photographe prit en 1960 de nombreux clichés du groupe à leurs débuts, au look alternant posture rebelle et romantique, qui passèrent ensuite à la postérité. Astrid Kirchherr a vécu ensuite pour l'essentiel des droits de leur reproduction, selon la chaîne NDR.

Astrid Kirchherr aurait aussi été à l'origine de la célèbre coupe au bol des Beatles au début des années 1960. Elle l'avait pratiquée d'abord sur un de ses amis graphiste allemand avant que le groupe anglais s'en entiche en la découvrant, raconte la chaîne.

La photographe est par la suite restée en contact avec les Beatles, notamment avec George Harrison.

"Intelligente", "aimante", "superbes photos"

Les hommages du monde de la musique affluent samedi après le décès à 81 ans de la photographe

L'historien des Beatles Mark Lewisohn, qui a salué vendredi sur Twitter "une amie intelligente, inspirante, innovante et aimante".

"Ce qu'elle a donné aux Beatles était incommensurable", a ajouté Mark Lewisohn.

"Que Dieu bénisse Astrid, une belle personne qui a pris de superbes photos", lui a rendu hommage sur Twitter le batteur des Beatles Ringo Starr.

Le fils de john Harrison, Dhani, lui-même musicien, a posté sur Twitter une photo d'eux deux, accompagnée d'une légende disant "Très chère Astrid, j'aurais vraiment aimé passer plus de temps avec toi dans cette vie". "Tu as toujours été si gentille et aimante envers moi", a-t-il ajouté, "Que Dieu te bénisse".

Astrid Kirchherr avait également travaillé comme styliste et décoratrice d'intérieur, et avait ouvert un magasin de photographie. Selon le Guardian, la photographe s'était mariée et avait divorcé deux fois, mais n'a pas eu d'enfants.