Le metteur en scène allemand d'opéra Harry Kupfer, spécialiste de Wagner, est mort

L'un des metteurs en scène d'opéra les plus réputés d'Allemagne, Harry Kupfer, est décédé à l'âge de 84 ans à Berlin.

Le metteur en scène allemand d\'opéra Harry Kupfer en 2019.
Le metteur en scène allemand d'opéra Harry Kupfer en 2019. (SOEREN STACHE / DPA)

Directeur entre 1981 et 2002 du prestigieux Opéra comique de Berlin (Komische Oper), Harry Kupfer est mort "des suites d'une longue maladie" lundi 30 décembre, a annoncé son agence artistique viennoise Arsis.

Une prédilection pour Wagner

Né en 1935 à Berlin, il commence sa carrière dans l'ancienne Allemagne de l'est (RDA), devenant tour à tour responsable de l'opéra du Théâtre national de Weimar et de l'Opéra de Dresde. En 1978, il fait ses débuts à l'Ouest avec une présentation très remarquée du Vaisseau fantôme, de Richard Wagner, pour le Festival de Bayreuth.

Quelques années plus tard, en 1981, il rejoint l'Opéra comique de Berlin pour en devenir le directeur, y passant plus de vingt ans et produisant près de 140 mises en scène, dont de très nombreuses oeuvres de Wagner.

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Duettiste avec avec Daniel Barenboïm

Pour son départ en 2002, il organise avec son ami de longue date le chef d'orchestre israelo-argentin Daniel Barenboïm un festival Wagner d'une ampleur sans précédent dans le prestigieux Staatsoper Unter den Linden à Berlin. Ce festival fut le couronnement d'une aventure commune avec Barenboïm engagée en 1992, qui les a amenés à présenter chaque année l'un des dix grands opéras du célèbre compositeur.

Après sa retraite de l'Opéra comique, il continue sa carrière à l'international, montant des opéras sur commande partout dans le monde, notamment à Sydney, Barcelone ou encore Helsinki. Sa dernière mise en scène fut pour lui l'occasion de revenir, au printemps dernier, à l'Opéra Comique, où il présente l'opéra "Poro" du compositeur Georg Friedrich Haendel.