Elza Soares, l'une des plus grandes voix de la chanson brésilienne, est morte à 91 ans

La diva de la chanson brésilienne est morte de causes naturelles chez elle à Rio de Janeiro, à l'âge de 91 ans.

Article rédigé par
France Télévisions Rédaction Culture
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 3 min.
La chanteuse brésilienne Elza Soares sur scène le 1er janvier 2017 au Brésil.   (SUAMY BEYDOUN / AGIF)

La chanteuse et compositrice Elza Soares, considérée comme une des plus grandes voix de la chanson brésilienne, est décédée jeudi à l'âge de 91 ans de "causes naturelles" dans sa résidence de Rio de Janeiro, a annoncé son service de presse jeudi 20 janvier au soir. Marquée par de nombreux drames personnels, Elza Gomes da Conceição Soares était devenu un symbole de résistance et de courage à la fin de sa vie.

Avec plus d'une trentaine de disques à son actif pendant plus de 60 ans de carrière, la diva noire au timbre rauque caractéristique était une icône de la musique de son pays et avait été sacrée "chanteuse brésilienne du millénaire" par la BBC en 1999.

Une voix rauque "tordue"

Née le 23 juin 1930 dans une famille pauvre d'une favela de Rio de Janeiro, Elza Soares est parvenue toute au long de sa carrière de plus de 60 ans à évoluer avec aisance dans les environnements les plus divers, de la favela d'Agua Santa, dans la banlieue de Rio où elle a grandi, aux salles de concert du monde entier.

Samba, jazz, bossa nova, et même rock convenaient à la voix rauque de la chanteuse. Au début de sa carrière, on a même pensé que ce timbre si caractéristique était dû à une anomalie. "On disait ça avant, mais personne n'a de corde vocale supplémentaire, c'est un truc de fou. Elle est tordue, je pense qu'elle est tordue, car tout dans ma vie a commencé de travers", racontait la chanteuse dans un entretien sur une chaîne brésilienne en 2002.

Une vie personnelle cabossée

Tout comme sa carrière, la vie personnelle d'Elza Soares a alterné joies et drames. Forcée par ses parents à se marier à 12 ans, elle a son premier enfant l'année suivante. À 21 ans, elle est déjà veuve et a donné naissance à sept enfants, dont cinq seulement ont survécu.

En difficultés financières, elle décide en 1953 de participer à une émission musicale radiophonique. Lorsque le présentateur se moque de son apparence en demandant "De quelle planète venez-vous ?", elle répond sèchement : "De la planète de la faim". Après sa prestation, il déclare : "Mesdames et Messieurs, une étoile est née". En 1962, lors de la Coupe du monde de football au Chili, où elle a été invitée pour être la marraine de l'équipe brésilienne, la star américaine Louis Armstrong est charmé par la chanteuse et son "saxophone dans la gorge".

Elle entretient pendant 17 ans une relation à la fois fusionnelle et orageuse avec Garrincha, légende du foot brésilien, décédé en 1983, meurtri par les ravages de l'alcool. Trois ans plus tard, le fils du couple décède à l'âge de 9 ans, dans un accident de la route. Quatre des huit enfants de l'artiste sont décédés.

Une riche fin de carrière

Elza Soares a connu plusieurs renaissances musicales. En 1984, elle enregistre Lingua avec Caetano Veloso. En 1999, la BBC la sacre "chanteuse brésilienne du millénaire". Lors de l'ouverture des Jeux panaméricains à Rio en 2007, elle est choisie pour chanter l'hymne national brésilien a capella.

Avec la sortie de l'album A Mulher do Fim do Mundo (La femme de la fin du monde) en 2015, les nouvelles générations la découvrent. Le disque qui traite du racisme, du machisme, de la violence envers les femmes, connaît un succès retentissant et remporte le Grammy latino du meilleur album de chanson brésilienne.

A partir de Deus é mulher (Dieu est une femme) sorti en 2018, le public la voit chanter assise, à la suite de plusieurs opérations du dos qui ont réduit sa mobilité. Mais elle n'a rien perdu de son énergie.

"Je n'ai pas peur de la mort, j'ai peur de la vie"

La chanteuse se montrait aussi critique envers la vague conservatrice liée à la poussée des églises néo-pentecôtistes, qu'envers les inégalités béantes d'un pays encore frappé par de graves problèmes de racisme.

"Nous vivons dans un pays plein de préjugés, c'est horrible. C'est ma patrie, je l'aime à la folie. Mais nous n'avons pratiquement pas de droits. Les pauvres, les Noirs, les femmes, où sont leurs droits ?", s'insurgeait-elle.

"Je n'ai pas peur de la mort, j'ai peur de la vie. Elle est si mauvaise pour les gens que je me dis : Mon Dieu, comment peuvent-ils la supporter ?. Mais il faut vivre, il faut avoir de la force", confiait encore celle qui était devenue pour les Brésiliens un symbole de résistance et de courage.

Prolongez votre lecture autour de ce sujet

tout l'univers Musique du Monde

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.