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Le chanteur tchèque Karel Gott, "le Sinatra de l'Est", est mort à l'âge de 80 ans

Très populaire en Allemagne et dans les pays de l'Est, ce chanteur a la longue carrière a été emporté par une leucémie.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Le chanteur tchèque Karel Gott se produit dans une salle de Moscou, le 12 juin 2011. (RUSLAN KRIVOBOK / SPUTNIK / AFP)

"Avec une très grande tristesse dans mon coeur, j'annonce que mon mari bien-aimé Karel Gott est mort mardi juste avant minuit, après une longue et grave maladie", a annoncé mercredi son épouse Ivana Gottova sur le site web du chanteur. "Il est parti chez lui, paisiblement endormi, entouré de sa famille", a-t-elle précisé.

Très populaire en Allemagne où il était considéré comme "le Sinatra de l'Est", le Tchèque Karel Gott avait indiqué le mois dernier, à l'âge de 80 ans, qu'il souffrait d'une forme aiguë de la leucémie après avoir été traité avec succès pour un cancer il y a quelques années.

Karel Gott reprend Forever Young du groupe Alphaville

Le président tchèque dit sa "tristesse"

"C'est une nouvelle extrêmement triste pour tout notre pays. Karel Gott fut un vrai artiste qui se donna aux autres", a déclaré le président tchèque Milos Zeman sur Twitter. Le Premier ministre Andrej Babis a annoncé qu'il allait proposer à son gouvernement d'organiser des obsèques nationales pour Gott à la cathédrale Saint-Guy de Prague.

Nommé "artiste national" en 1985 par le président communiste Gustav Husak, Karel Gott avait cependant chanté l'hymne tchécoslovaque lors d'une manifestation pragoise contre le régime en décembre 1989.

Né le 14 juillet 1939 à Pilsen (Bohême occidentale), Karel Gott a été dans les années 1960 le premier chanteur de variétés d'un pays de l'Est à se produire régulièrement en Occident. Passionné de nombreux genres, du rock 'n' roll à l'opéra en passant par la pop, le blues et la country, il a abandonné en 1959 sa profession de monteur électricien pour se consacrer à la musique. Il était aussi peintre et occasionnellement acteur.

Karel Gott interprète Maya L'Abeille

Désigné 42 fois "chanteur le plus populaire"

Egalement connu comme le "Divin Karel" en raison de sa voix de ténor, Karel Gott avait été désigné 42 fois "chanteur le plus populaire" par l'enquête annuelle tchèque "Rossignol d'Or". Tout au long de sa carrière, il a enregistré près de 300 disques et CD, dont il a vendu des millions d'exemplaires dans une vingtaine de pays.

Il a notamment interprété en 1975 la chanson de la série télévisée pour enfants Maya l'Abeille, mais aussi Pretty Woman de Roy Orbison et Forever Young du groupe Alphaville, mais la plupart de ses chansons originales ont été écrites par des compositeurs tchèques.

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