Jerry Lee Lewis, légende du rock'n'roll, connu pour le titre "Great Balls of Fire", est mort à 87 ans

Surnommé "The Killer", le musicien américain était l'un des pionniers du rock'n'roll, réputé pour sa forte présence sur scène et son style dynamique au piano.

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Jerry Lee Lewis lors d'une performance à New York, aux Etats-Unis, le 10 septembre 2010. (BEN HIDER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Jerry Lee Lewis, l'un des pionniers du rock'n'roll, est mort à l'âge de 87 ans, a annoncé son attaché de presse Zach Farnum dans un communiqué, vendredi 28 octobre. L'artiste s'est éteint chez lui à Memphis, dans le Tennessee. Le rockeur américain était notamment connu pour son titre Great Balls of Fire

Surnommé "The Killer", Jerry Lee Lewis était réputé pour sa forte présence sur scène et son style dynamique au piano. Né en 1935 à Ferriday, en Louisiane, dans une famille pauvre, le jeune Jerry se découvre dès l'âge de 9 ans une passion pour cet instrument, qui ne le quittera plus. A 15 ans, Jerry Lee Lewis rejoint brièvement les bancs de l'université de Southwestern Bible au Texas, avant d'abandonner les études pour se consacrer pleinement à sa musique. 

Les débuts d'une légende du rock'n'roll

C'est en 1956 que sa carrière décolle. Jerry Lee Lewis part pour Memphis (Tennessee), la Mecque de la nouvelle musique américaine, et est l'un des premiers à signer avec le célèbre label Sun Records. Sa rencontre, cette même année, avec Elvis Presley, Johnny Cash et Carl Perkins accouche d'une séance d'enregistrement mythique connue sous le nom de "Million Dollar Quartet" ("Le quatuor à un million de dollars").

En 1957, son premier titre, Whole Lotta Shakin' Goin' on, porte déjà la marque de son style échevelé. Alors que le rock est encore balbutiant, la foule se presse pour le voir marteler férocement le clavier de ses doigts, coudes ou pieds, ses cheveux se balançant furieusement sur le rythme effréné tandis qu'il envoie valser son tabouret dans un pas de danse sauvage.

Quelques mois plus tard, Great Balls of Fire, qui sera aussi le titre d'un docu-drama sur sa vie en 1989, le propulse dans le top des ventes et fait de lui l'une des vedettes les plus adulées du moment.

Un chanteur un temps boycotté

Un scandale éclate quand la presse découvre que sa troisième épouse, Myra Gale Brown, est sa cousine germaine âgée de 13 ans. Les radios américaines décident de boycotter le chanteur, qui connaît une disgrâce pendant une demi-douzaine d'années avant de refaire surface en abandonnant le rock pour la musique country.

L'alcool et les drogues ont valu à cet artiste fantasque et parfois violent de sérieux ennuis de santé et autant de démêlés avec la police. Mais la légende ne faiblit pas, au contraire, et il fait partie des premiers musiciens intronisés au "Rock and Roll Hall of Fame" (musée et panthéon du rock, à Cleveland, Ohio), à sa création en 1986.

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