Netflix accusé d'avoir censuré l'émission "Patriot Act with Hasan Minhaj" en Arabie saoudite

Netflix a retiré de sa plateforme en Arabie saoudite l'épisode d'une émission satirique critiquant le royaume. La plateforme s'est aussitôt attiré des accusations de censure.

Netflix compte près de 137 millions d\'abonnés dans le monde en octobre 2018. 
Netflix compte près de 137 millions d'abonnés dans le monde en octobre 2018.  (ERCIN TOP / ANADOLU AGENCY)
Dans cet épisode de "Patriot Act with Hasan Minhaj", l'humoriste et commentateur politique américain parlait du meurtre du journaliste saoudien Jamal Khashoggi et critiquait le prince héritier Mohammed ben Salmane (MBS) ainsi que la campagne militaire menée par l'Arabie saoudite au Yémen.

"C'est le moment de réévaluer notre relation avec l'Arabie saoudite", dit Hasan Minhaj dans l'épisode. "Il y a des gens en Arabie saoudite qui luttent pour de vraies réformes mais MBS n'est pas l'un d'eux", a-t-il ajouté. Le Financial Times affirme que le service de vidéo à la demande a retiré l'épisode après avoir reçu une requête de la part du royaume, selon laquelle la vidéo violerait une loi contre les cyber-crimes.
 

Hasan Minhaj a critiqué la décision de Netflix sur Twitter. "Clairement, le meilleur moyen d'empêcher les gens de regarder quelque chose, c'est de la retirer, en faire une tendance sur internet et la laisser sur YouTube", a-t-il ironisé sur son compte. Le contenu de l'épisode, initialement mis en ligne en octobre, était encore accessible sur YouTube mercredi, ainsi que sur Netflix ailleurs qu'en Arabie saoudite.

 

"Scandaleux"

Contactés par l'AFP, le ministère saoudien de l'Information n'a pas répondu dans l'immédiat. Mais cité par le Financial Times, Netflix a défendu sa décision. "Nous appuyons fortement la liberté artistique à travers le monde et avons seulement retiré cet épisode en Arabie saoudite après avoir reçu une requête légale valide et pour nous conformer à la législation locale", a dit l'entreprise au quotidien américain. Néanmoins la plateforme a confirmé dans un second temps avoir retiré de sa plateforme en Arabie saoudite, à la demande de Ryad, l'épisode d'une émission satirique critiquant le royaume, une décision ayant entraîné des accusations de censure. 

Hasan Minhaj en décembre 2018 au gala annuel \"The Friends of the Saban Comunity Clinic\'s\". 
Hasan Minhaj en décembre 2018 au gala annuel "The Friends of the Saban Comunity Clinic's".  (Jesse Grant / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

Karen Attiah, qui éditait les contributions au Washington Post de Jamal Khashoggi, a qualifié la position de Netflix de "scandaleuse", et de nombreux internautes criaient à la censure sur Twitter.

Jamal Khashoggi a été assassiné dans le consulat de son pays à Istanbul début octobre. Ce meurtre d'abord nié puis reconnu par Ryad a embarrassé au plus haut niveau le royaume, d'autant plus que la responsabilité de Mohammed ben Salmane a été évoquée dans cette affaire en Turquie et aux Etats-Unis.