Le pianiste de jazz légendaire McCoy Tyner, célèbre pour sa participation au quartet de John Coltrane, est mort à 81 ans

Le pianiste américain McCoy Tyner, qui a marqué l'histoire du jazz, est mort. Il avait joué notamment avec les saxophonistes Benny Golson et John Coltrane

Le pianiste de jazz McCoy Tyner à Vitoria-Gasteiz (Espagne), le 23 juillet 2000
Le pianiste de jazz McCoy Tyner à Vitoria-Gasteiz (Espagne), le 23 juillet 2000 (PAULINO ORIBE / EFE / MAXPPP)

L'influent pianiste de jazz américain McCoy Tyner, connu pour son travail au sein du quartet de John Coltrane, est décédé à l'âge de 81 ans, a annoncé sa famille vendredi. Comptant parmi les pianistes de jazz les plus respectés de l'histoire, dans la lignée de Herbie Hancock, Bill Evans ou Chick Corea, il est considéré comme ayant façonné la trajectoire du piano jazz moderne.

"McCoy était un musicien inspiré qui a consacré sa vie à son art, sa famille et sa spiritualité", a indiqué sa famille sur Instagram sans préciser les causes de sa mort. "Nous avons perdu un titan", a tweeté l'emblématique label de jazz Blue Note Records.

Dernier membre encore vivant du quartet de John Coltrane

Né Alfred McCoy Tyner à Philadelphie en 1938, l'artiste avait commencé à prendre des leçons de piano à l'âge de 13 ans. Sa carrière a débuté avec le groupe Jazztet, mené par Benny Golson et Art Farmer. En 1960, l'ingénieux compositeur et pianiste avait rejoint le célèbre quartet du saxophoniste John Coltrane, jouant sur des disques devenus légendaires comme A Love Supreme et My Favorite Things. McCoy Tyner était le dernier membre encore vivant du quartet, qui en plus de Coltrane comprenait Jim Garrisson et Elvin Jones.

Son son avait contribué à créer l'atmosphère de la musique de John Coltrane et, dans une certaine mesure, celle de tout le jazz des années 1960, souligne le New York Times qui cite Coltrane dans une interview de 1961 : "Mon pianiste actuel, McCoy Tyner, assure les harmonies d'une façon qui me permet de les oublier. Il est en quelque sorte celui qui me donne des ailes et me permet de décoller de temps en temps."

A cette époque, il jouait aussi avec Freddie Hubbard, Lee Morgan, Art Blakey ou Wayne Shorter avant d'enregistrer sous son propre nom des dizaines d'albums.

"La vie et la musique sont une seule et même chose"

McCoy Tyner a enseigné durant ses dernières années. Interrogé en 2008 par la radio NPR sur le secret de sa longévité, il avait répondu: "J'aime le jus de carotte. Le jus de carotte est vraiment bon pour vous. Carotte et céleri, n'oubliez pas le céleri."

"Pour moi, la vie et la musique sont une seule et même chose, je joue ce que je vis", disait aussi l'artiste, cité sur sa page Facebook.

Sur Twitter, le guitariste John McLaughlin a salué "un musicien qui a ouvert la porte à la liberté musicale, un vrai génie".