Musique : ascension et chute d'Antonia Brico, la première femme cheffe d'orchestre

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Musique : ascension et chute d'Antonia Brico, la première femme cheffe d'orchestre
France 2
Article rédigé par
A.Le Quéré, Y.Moine, C.Pary, M.Urtado - France 2
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Antonia Brico est l'une des premières femmes à avoir dirigé des orchestres symphoniques, au début du XXe siècle. Une carrière semée d'embuches, dans un milieu où les femmes n'étaient pas les bienvenues. 

Antonia Brico a été la première femme dans un monde d'hommes : celui des chefs d'orchestres. Toute sa vie, elle a dû se battre pour se faire une place. Elle a connu la misère, la célébrité puis l'oubli. Son enfance est douloureuse : née à Rotterdam (Pays-Bas) en 1902 et abandonnée à la naissance, elle est élevée aux Etats-Unis, par des parents adoptifs qui la maltraitent. Elle débute comme ouvreuse dans une salle de concert. Aidée par un mécène, elle part en Europe apprendre la direction d'orchestre. 

Une blessure à vie 

Après quelques années, Antonia Brico parvient à diriger, en 1930, le Philharmonique de Berlin (Allemagne), l'un des plus prestigieux au monde, avec succès. "Les critiques allemands disent [que] les jeunes chefs hommes auraient beaucoup à apprendre de cette prodige. (...) Elle fait la Une de beaucoup de journaux", raconte sa biographe, Marina Chiche. Quand Antonia Brico rentre aux Etats-Unis, tout le monde se l'arrache. 

On lui promet un poste de chef d'orchestre à Denver, mais c'est finalement un homme qui est choisi. Elle met un terme à sa carrière, donne des cours de piano et dirige des orchestres amateurs. La blessure ne s'est semble-t-il jamais refermée. "Je n'en parle pas tous les jours, je ne raconte pas à quel point mon cœur est brisé. (…) C'est un déchirement perpétuel", confiait-elle à l'âge de 72 ans, dans un documentaire. 

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