Balenciaga veut renouer avec la haute couture, abandonnée à sa fermeture en 1968 : une première collection dès juillet

L'appellation haute couture est délivrée par la Fédération de la haute couture et de la mode après examen par une commission spécialisée. Les collections de haute couture sont présentées lors de défilés deux fois par an, en janvier et en juillet.

La mannequin Janet Randy en Balenciaga en 1951
La mannequin Janet Randy en Balenciaga en 1951 (CLIFFORD COFFIN / CONDE NAST COLLECTION EDITORIAL)

Balenciaga veut renouer avec le monde de la haute couture, annonce Demna Gvasalia, son directeur artistique géorgien, dans Le Figaro le 20 janvier au premier jour de la semaine de la haute couture présentant le printemps-été 2020 : "Nous venons de là, et nous y revenons après plus de cinquante ans".

"J'y pensais depuis mon arrivée en 2015 chez Balenciaga", explique Demna Gvasalia. "C'était, pour moi, une de mes missions en tant que designer de cette maison. Mais (...) d'autres choses étaient prioritaires dans la stratégie générale, consolider le prêt-à-porter, les accessoires (...) la construction d'une vision commercialement crédible".

La haute couture renaît grâce au prêt-à-porter

Le directeur artistique "trouve touchant que cette griffe qui a fermé à cause de la naissance du prêt-à-porter, puisse voir renaître sa haute couture grâce au succès de notre prêt-à-porter, ce qui était inenvisageable, il y a encore cinq ans". "La maison, son fondateur le mérite", insiste-t-il. Demna Gvasalia "reviendra aux origines de la maison avec, dès juillet prochain, une première collection haute couture", et rouvrira "les salons mythiques du 10, avenue George-V", ajoute Le Figaro.

Cristobal Balenciaga, à 73 ans, avait fermé les portes de son studio en mai 1968, à la surprise générale, sur fond de mouvements sociaux en France et d'un essor du prêt-à-porter qu'il ne goûtait pas. La maison de couture, endormie, se réveillera avec le prêt-à-porter et la nomination du directeur artistique Nicolas Ghesquière en 1997. Lui succéderont Alexander Wang en 2012, puis Demna Gvasalia, qui s'était fait un nom - avec sa propre maison Vetements avec ses collections provocatrices aux forts messages politique et sociétaux. 

La maison Balenciaga, fondée en 1917 par Cristobal Balenciaga, appartient depuis 2011 au groupe Kering. Le PDG du groupe, François-Henri Pinault, voit dans le retour de Balenciaga à la haute couture "un moment historique pour la maison" qui "l'est tout autant pour Kering". "Relancer cette activité en 2020, au sein d'une maison constamment à l'avant-garde (...) c'est une manière de continuer à repousser nos propres limites et à imaginer aujourd'hui un nouveau luxe pour demain", expose-t-il au Figaro.

Une exposition du maître espagnol chez Azzedine Alaïa

Cette annonce est faite au moment où la maison Balenciaga fait l'objet d'une exposition parisienne. Azzedine Alaïa collectionneur. Alaïa et Balenciaga, sculpteurs de la forme a été inaugurée au dernier jour de la PFW et à la veille de la semaine de la haute couture au 18, rue de la Verrerie à Paris. Elle présente, pour la première fois, quatre-vingts modèles de ces deux maîtres de la coupe. 

Le couturier espagnol Cristobal Balenciaga 
Le couturier espagnol Cristobal Balenciaga  (EFE AGENCIA/SIPA)

Cette exposition partira ensuite chez le couturier espagnol, à Guetaria, le village qui l’a vu naître, et où la fondation Balenciaga l’accueillera en juillet 2020.

Les créations Balenciaga présentées ici sont issues des archives patiemment constituées par le couturier franco-tunisien. Dès 1968 à la fermeture de la maison Balenciaga, il avait récupéré dans les stocks des modèles du maître, stupéfait par l’agilité des formes, l’architecture des coupes et l’exigence technique de chaque vêtement.

Affiche de l\'exposition Azzedine Alaïa et Balenciaga, sculpteurs de la forme qui se tient à partir du 20 janvier 2020 rue de la Verrerie
Affiche de l'exposition Azzedine Alaïa et Balenciaga, sculpteurs de la forme qui se tient à partir du 20 janvier 2020 rue de la Verrerie (Julien Vidal)