Shirley Pitta et Gloria Maria Siqueira, deux mannequins noires à la conquête des podiums de la Sao Paulo Fashion Week, principal événement de mode du Brésil

Comme de nombreuses autres Fashion Weeks, celle de Sao Paulo au Brésil s'est tenue en mode virtuel à cause de la pandémie de la Covid-19 mais le nouveau règlement imposait qu'au moins la moitié des mannequins soient noires ou indigènes 

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France Télévisions Rédaction Culture
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Les mannequins brésiliennes Shirley Pitta (à gauche) et Gloria Maria Siqueira (à droite) à Sao Paulo au Brésil lors de la Fashion Week de novembre 2020 (AFP)

Gloria Maria et Shirley rêvaient depuis toutes petites de défiler pour de grands couturiers mais les podiums ont longtemps paru inaccessibles à ces jeunes femmes noires, dans un Brésil miné par le racisme. Leur rêve s'est pourtant réalisé début novembre lors de l'édition printemps-été 2021 de la Sao Paulo Fashion Week, principal événement de mode du pays.

Sans précédent

Une édition pas comme les autres : non seulement elle était virtuelle avec les vidéos en ligne des défilés à cause de la pandémie de coronavirus mais le nouveau règlement imposait également qu'au moins la moitié des mannequins soient noires ou indigènes. Un changement sans précédent, grâce au travail d'associations pour l'égalité raciale, qui a permis aux deux jeunes femmes de trouver leur place sur les podiums. Auparavant, les griffes faisaient souvent défiler seulement une ou deux mannequins noires au milieu de blondes aux yeux bleus comme la top-model Gisele Bundchen, dans un pays où plus de la moitié de la population est noire ou métis.

Dernier pays d'Amérique à avoir aboli l'esclavage, en 1888, le Brésil a vu le débat sur le racisme structurel ravivé avec la mort de Joao Alberto Silveira Freitas, homme noir de 40 ans tabassé à mort en novembre par des agents de sécurité blancs dans un supermarché Carrefour, à Porto Alegre. Les images insoutenables de l'agression ont circulé sur les réseaux sociaux vendredi 20 novembre, jour férié national de la Conscience noire.

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"Une serviette sur la tête" pour cacher ses cheveux crépus 

Mais pour Shirley Pitta, le racisme structurel se manifeste aussi au quotidien dans le manque de représentativité de la population noire dans les médias. "J'ai mis beaucoup de temps à me trouver belle. À la télé, je ne voyais jamais de gens comme moi", dit la Brésilienne de 21 ans qui a déjà posé pour des magazines renommés comme Vogue, Elle ou Marie Claire.

Son histoire a finalement attiré l'attention des médias : avant d'être repérée en 2018, cette jeune femme aux cheveux courts et aux pommettes saillantes vendait des brochettes avec sa mère près d'un zoo à Salvador de Bahia, sa ville natale. "On y allait tous les jours, même le dimanche, du matin au soir", raconte-t-elle entre deux défilés.

Quand elle était petite, Shirley avait honte de ses cheveux crépus : "j'enroulais une serviette sur ma tête pour les cacher""C'est important que les enfants noirs comprennent que ce n'est pas un problème de ne pas avoir de cheveux lisses, nos cheveux sont magnifiques", insiste-elle.

La mannequin brésilienne Shirley Pitta à Sao Paulo au Brésil, le 7 novembre 2020 (NELSON ALMEIDA / AFP)

"On veut aller de l'avant"

Même si des personnes de son entourage lui disaient qu'elle pourrait être mannequin, Gloria Maria Siqueira, 17 ans, également originaire de Bahia, ne croyait pas trop en son avenir dans la mode. "Je pensais que je n'y arriverais jamais. Je n'avais pas confiance en moi, je ne me trouvais pas assez belle", raconte cette adolescente à la coupe afro, qui donne à présent des interviews au siège de l'agence internationale Ford à Sao Paulo. "Maintenant, je sais que je peux explorer le monde", ajoute cette Brésilienne qui admirait dès son enfance des top-models noires comme l'Américaine Naomi Campbell ou l'Australo-Soudanaise Adut Akech.

Plus jeune d'une fratrie de sept enfants, elle rêve à présent de poser pour le Péruvien Mario Testino, un des photographes de mode les plus renommés au monde. "Souvent, les gens se sentent inférieurs parce qu'ils sont différents et tentent de ressembler aux canons de beauté traditionnels. Mais ils ne savent pas que c'est cette différence qui les rend uniques", poursuit Gloria Maria. Shirley, elle, n'a pas l'intention de regarder en arrière : "Maintenant que nous sommes entrées (dans le monde de la mode), ce n'est pas le moment de penser au passé, on veut aller de l'avant".

La mannequin brésilienne Gloria Maria Siqueira à Sao Paulo au Brésil, le 6 novembre 2020 (NELSON ALMEIDA / AFP)

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