Manuscrits retrouvés de Céline : Gallimard prêt à jouer son rôle d'"éditeur exclusif" dans leur publication

Le président Antoine Gallimard souhaite que sa maison d'édition reprenne "le rôle qui a toujours été le sien" depuis soixante ans. En 1952, cette dernière avait publié "Voyage au bout de la nuit", le plus célèbre roman de Céline.

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France Télévisions Rédaction Culture
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Les manuscrits découverts de Louis-Ferdinand Céline, composés de 6 000 feuillets jamais publiés. Ici dans un cabinet d'avocats à Paris, le 10 août 2021.  (NICOLAS BOVE / AFP)

Gallimard entend jouer son rôle d'"éditeur exclusif" de l'œuvre littéraire de Céline, a annoncé vendredi 13 août à l'AFP Antoine Gallimard, président de la maison d'édition historique de l'auteur de Voyage au bout de la nuit, alors que plusieurs milliers de feuillets inédits ont refait surface dans des conditions spectaculaires.

"Céline accordait une telle importance à ces manuscrits", rappelle l'éditeur à propos de ces textes dérobés à la Libération dans l'appartement parisien de l'écrivain, que "Gallimard doit jouer le rôle qui a toujours été le sien depuis 1951, conformément au souhait de l'auteur : l'éditeur exclusif de son œuvre littéraire. Nous ne manquerons pas à l'appel, tant par enthousiasme que par devoir".

6000 feuillets récupérés

Quelque 6000 feuillets inédits ont été récupérés fin juillet 2021 par les ayants droit de Louis-Ferdinand Céline (1894-1961) et de sa veuve, Lucette Destouches, décédée en 2019. L'existence de ces documents a été rendue publique la semaine dernière par Le Monde. Ils avaient été conservés pendant 15 ans par Jean-Pierre Thibaudat, critique dramatique et ancien journaliste de Libération, qui affirme se les être vu remettre par un de ses lecteurs, dont il n'a pas révélé l'identité.

Une partie des 6 000 feuillet retrouvés de Louis-Ferdinand Céline, photographiés dans un cabinet d'avocats parisien le 10 août 2021.  (NICOLAS BOVE / AFP)

"Je suis très rassuré qu'un tel trésor ait été finalement confié aux ayants droit", salue Antoine Gallimard. "C'est une véritable garantie, tant pour la conservation que pour la publication et la mise en valeur des manuscrits." Alors que le monde de l'édition, chercheurs et spécialistes, s'interrogent sur le devenir de ces textes, Antoine Gallimard rappelle la "priorité donnée à Gallimard pour la publication de tous écrits inédits à venir" dans un contrat signé avec la veuve du sulfureux auteur après sa mort.

Une possible rencontre avec les ayants droit en septembre

Alors qu'"un nouveau moment de cette histoire éditoriale s'ouvre", le président des éditions Gallimard s'est dit "très impatient de voir [sa] maison accueillir de nouvelles éditions de ces pages retrouvées""L'édition est aussi une affaire de patience. Le travail doit être mené de façon très scrupuleuse", a-t-il souligné avant de préciser que "nous saurons tenir compte aussi bien de l'intérêt bien légitime des lecteurs que des préconisations de la communauté scientifique".

Le travail d'édition auquel se tient prête la maison Gallimard interviendra, indique encore l'éditeur, "dans la mesure bien entendu où les ayants droit de l'écrivain, avec lesquels nous entretenons les meilleures relations, nous auront fait part de leur accord". Contactés par l'AFP, ceux-ci ont évoqué une possible rencontre au début du mois de septembre 2021 avec l'éditeur.

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