L'université de Cambridge lance un appel à l'aide pour retrouver deux précieux carnets de Darwin "volés"

Les bibliothécaires ont longtemps cru que les carnets avaient été égarés, mais une fouille minutieuse parmi les 10 millions de livres, cartes, manuscrits et autres objets que compte cette prestigieuse bibliothèque n'a rien donné. Les carnets ont bel et bien disparu. 

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France Télévisions Rédaction Culture
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Image extraite d'un document publié par l'Université de Cambridge le 24 novembre 2020 montrant le croquis de 1837 "Arbre de la vie'' sur une page de l'un des cahiers perdus du scientifique britannique Charles Darwin.  (AFP / UNIVERSITY OF CAMBRIDGE)

L'université de Cambridge a lancé mardi 24 novembre un appel pour retrouver deux carnets de notes de Charles Darwin qu'elle croit volés de sa bibliothèque, dont l'un contient son esquisse d'"arbre de la vie", devenu le symbole de sa théorie de l'évolution.

Image extraite d'un document publié par l'Université de Cambridge le 24 novembre 2020 montrant le croquis de 1837 "Arbre de la vie'' sur une page de l'un des cahiers perdus du scientifique britannique Charles Darwin.  (AFP / UNIVERSITY OF CAMBRIDGE)

L'énorme fouille dans la bibliothèque a échoué

L'université a expliqué que les deux carnets avaient été sortis de la salle où sont gardés les ouvrages les plus précieux de la bibliothèque pour être photographiés en septembre 2000. Lors d'un contrôle de routine en janvier 2001, il avait été constaté que la petite boîte les contenant, de la taille d'un livre de poche, ne se trouvait plus à sa place.

Pendant de nombreuses années, les bibliothécaires ont cru que les carnets avaient été replacés au mauvais endroit dans la bibliothèque, qui abrite environ 10 millions de livres, cartes, manuscrits et autres objets.

"A la suite d'une recherche exhaustive, la plus importante de l'histoire de la bibliothèque, les conservateurs ont conclu que les carnets de notes, signalés disparus pour la première fois en janvier 2001, ont probablement été volés", a indiqué la prestigieuse université anglaise sur son site internet.

"Je regrette profondément que ces carnets de notes restent introuvables en dépit de nombreuses recherches à grande échelle au cours de ces 20 dernières années, dont la plus grande recherche de l'histoire de cette bibliothèque plus tôt cette année", a précisé Jessica Gardner, la directrice des service bibliothécaires.

La police du Cambridgeshire a été prévenue et les carnets, dont la valeur est estimée à plusieurs millions de livres sterling, ont été ajoutés à la base de données d'Interpol sur les oeuvres d'art volées. Une adresse email a été mise en place pour signaler toute information sur ces carnets : manuscriptappeal@lib.cam.ac.uk

"L'arbre de vie"

L'appel à l'aide pour retrouver les carnets est lancé le "jour de l'évolution" qui commémore l'anniversaire de la première publication de L'Origine des espèces, ouvrage scientifique majeur du naturaliste anglais, le 24 novembre 1859.

Les travaux de Charles Darwin (1809-1882), père de la théorie de l'évolution, ont permis de comprendre que l'Homme n'était ni au centre ni au sommet du vivant.

A l'été 1837, à son retour d'un tour du monde à bord du navire scientifique de la Marine britannique, le Beagle, il esquisse dans son carnet un "arbre de la vie", socle de sa théorie de la sélection naturelle qui sera présentée dans L'Origine des espèces.

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