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Le FSB russe rend le manuscrit de "Vie et Destin", 52 ans après sa confiscation

Le manuscrit original du chef-d'œuvre de Vassili Grossman avait été confisqué par les services secrets russes, en 1961. Des copies avaient fuité à l'Ouest, permettant la publication du roman dans les années 1980.

Article rédigé par franceinfo avec AFP
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L'écrivain Vassili Grossman, auteur notamment de "Vie et Destin", en 1951. (RYUMKIN / RIA NOVOSTI / AFP)

Un monument de la littérature russe refait surface. Le FSB, issu de l'ex-KGB, a sorti de ses archives le manuscrit du roman Vie et Destin de Vassili Grossman, jeudi 25 juillet, plus de cinquante ans après sa confiscation par les autorités soviétiques qui le jugeaient subversif. Le manuscrit de cette fresque sans concessions sur le totalitarisme soviétique à l'époque de la bataille de Stalingrad (1942-1943) a été remis au ministre de la Culture, Vladimir Medinski, lors d'une cérémonie, avec d'autres archives de l'auteur, afin d'être versé aux archives d'Etat.

"Prenant en compte le caractère unique et la valeur des manuscrits de Vassili Grossman, le directeur du FSB a pris la décision de les confier aux archives publiques russes", a indiqué dans un communiqué le service fédéral de sécurité. "Nous avons réussi à retrouver dans nos archives plus de 11 000 feuillets (...) avec des corrections manuscrites de l'auteur, des brouillons, ce qui va permettre de faire connaissance de manière plus détaillée avec la facture de cet écrivain, l'un des représentants les plus remarquables de la culture russe du XXe siècle", a déclaré le directeur adjoint du FSB, Sergueï Smirnov, qui remettait le manuscrit.

Première publication en Suisse en 1980

Le ministre de la Culture a remercié le FSB pour avoir "conservé et transmis" le manuscrit, et a émis l'espoir que ce ne soit "pas la dernière restitution". Les archives de la Loubianka, siège des services secrets russes dans le centre de Moscou, sont présumées receler encore les dossiers de nombreux écrivains réprimés durant l'époque soviétique, ainsi que les manuscrits qui leur ont été confisqués. "Les critiques occidentaux considèrent le roman de Grossman comme une des œuvres majeures du XXe siècle, qui relate toute notre histoire héroïque et complexe, de toute une génération", a souligné le ministre.

Achevé en 1960 par Vassili Grossman, écrivain soviétique envoyé au front comme correspondant de guerre et qui fut frappé par l'enfer de la bataille de Stalingrad, l'entrée dans les camps nazis, mais aussi, plus tard, la montée de l'antisémitisme d'Etat dans l'URSS stalinienne, le roman avait été confisqué en 1961.

Vassili Grossman, qui est mort trois ans après, avait cependant confié à des amis des copies qui, passées clandestinement à l'Ouest, ont permis la publication du roman, d'abord en russe à Genève en 1980, puis en français. Le roman n'a été publié qu'en 1988 en Union soviétique, trois ans après le lancement de la perestroïka par Mikhaïl Gorbatchev, et avec des coupures. Il a été réédité intégralement après la chute du régime soviétique en 1991. Une série télévisée s'en est même inspirée l'année dernière.

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